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くらげだけじゃない!海での肌トラブル、原因は身近な生物かも

かゆみは早めに手当てを

夏のまぶしい日差しが照り始めると、本格的な海や川のシーズン到来です。週末には友人や家族と海水浴に出かける予定を立てている方も少なくないのでは? ただし夏のレジャーに出かけるときは、日焼けや虫刺さされなど、さまざまなリスクがあることもお忘れなく。

◆海水浴で刺されるというと、なんといってもクラゲ。刺された瞬間にチクっと短く鋭い痛みを感じることが多く、「やられた〜!」と思ったときにはすでに跡がついています。

◆クラゲはたいてい海中に浮かんでいるので、刺されたら気づくことが多いものですが、いったい何にやられたのかわからない場合もあります。海の中で被害を受けやすいのは、クラゲのほかにイソギンチャクやサンゴ、ヒトデ、ウニなど身近な生物です。とくに水着で隠れた部分に、痛みとかゆみを伴った広範囲の小丘疹ができたときは、プランクトンのしわざと考えるのが自然でしょう。プランクトンに刺された皮膚炎を、海水浴皮膚炎と呼びます。

◆プランクトンは、エビやカニなど甲殻類の幼虫で、海藻などで濁っている海水におびただしい数が浮遊していたり、海底の砂の中で生息しているものもいます。刺された瞬間はチクリともしませんが、自宅に戻ったときや着替えをしたときに水着で覆われていた部位に3〜5o大の赤みをおびたブツブツができていることで気づきます。痛みとともにかゆみが強いのが特徴で、子どもなどはかきむしって皮膚に傷をつくってしまうことも少なくありません。

◆海辺でプランクトンに刺されたことに気づいた場合は、早めに真水の流水で洗い流すことが大切です。水着の内側に入ってしまったものは、水着に圧迫されて皮膚を刺激するためにかゆみが強くなります。かゆくても我慢し、シャワーなどでよく洗い流して着替え、皮膚を冷やすとかゆみがおさまります。ここでビールなどのアルコール類を飲んでしまうと、かゆみが強くなるので注意しましょう。

◆皮膚科での手当てとしては、ステロイド外用薬を塗布します。手近にある虫刺され軟膏などを用いると、場合によっては肌に合わなくて外用薬にかぶれたりするケースもありますので、素人判断はやめるほうが得策です。日焼けと相まって皮膚のバリア機能が低下し、治りが遅くなることもあります。早めに皮膚科で診てもらい、適切なスキンケアの指導を受けるとよいでしょう。

(監修:関東中央病院 皮膚科特別顧問 日野治子/2012年7月26日)

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