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こんな時季にアレルギー?目のかゆみ、充血がみられたら…

目の症状以外、鼻炎になる人も…

アレルギー性結膜炎といえば、花粉が飛散する季節のものと考えがちですが、実は冬に症状が出る人が案外多いことを知っていますか。木枯らしが吹く季節になると、アレルギー性結膜炎で眼科を訪れる人が増えるそうです。

◆冬になって目がかゆい、涙が出る、赤く充血している、痛みがあるという症状が出る人は、アレルギー性結膜炎かもしれません。目の症状だけでなく、鼻炎になる人もいます。

◆冬に発症するアレルギー性結膜炎の原因は、花粉ではなくほとんどがハウスダストです。ダニの死骸やフン、ほこり、食べ物のカス、カビ、人の頭髪やフケ、ペットの毛などがアレルゲンとなります。

◆ハウスダストは季節を問わずに一年中あるので、いつアレルギー症状が起こってもおかしくありませんが(通年性アレルギーともいわれます)、寒くなって暖房を使うようになると、エアコンやファンヒーターなどによってハウスダストが巻き上げられ、起こしやすくなります。

◆冬はつい部屋を閉め切りがちになることや、空気が乾燥していることも、ハウスダストを飛散しやすくします。乾燥した室内で長時間のパソコン作業をするなど、それだけでドライアイの危険が高まりますが、そこへハウスダストなどのアレルゲンが飛び込んでくるわけですから、冬場の結膜炎の増加もうなずけます。

◆治療には、抗アレルギー薬を点眼するのが一般的です。症状が強い場合や、抗アレルギー薬で症状が改善されない場合には、ステロイド薬が必要になることもあります。点眼薬は使用上の注意をよく守り、症状がなくなるまできちんと続けましょう。日ごろから目が乾きすぎないように、時折目を休める、まばたきを増やす、目薬で潤いを与える、蒸しタオルをあてるといった工夫も有効です。

◆また、アレルギー性結膜炎を予防するには、室内をダニが住みにくい環境にすることと、換気、掃除をこまめに行うことが重要です。ダニが棲みつきやすいじゅうたんやカーペットはなるべく敷かずに、フローリングがおすすめです。とくに畳の上にカーペットを敷く組み合わせや万年床はダニの温床となるおそれ大です。布製のソファーも要注意。ソファーは革張りや人工皮革などが安心です。

◆ぬいぐるみもダニが好むところです。こまめに洗濯するようにしましょう。天気のいい日はふとんや掛け布、ぬいぐるみなどを干ことも大切です。また、カーテンもほこりがつきやすいので時折、洗濯するとよいでしょう。アレルギー疾患を持っている人は室内でペットを飼うかどうかは慎重な判断を。

◆寒い季節は窓を閉め切りがちですが、日に一度は窓を開けて換気を心がけましょう。掃除は掃除機を使ってすみずみまでていねいに、ゴミも室内にため込まずにこまめに捨てましょう。空気清浄機の使用もダニの繁殖防止に効果がありますが、フィルターなどの掃除・交換は怠らないことが大切です。

(監修:梶田眼科院長 梶田雅義/2012年11月5日)

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