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お腹周りが太ってきたと感じたら…卵巣の病気の可能性も

卵巣は定期チェックを

卵巣には、さまざまな病気が発生しますが、初期症状がほとんどないため、沈黙の臓器ともいわれます。卵巣の異常を早期発見するためには、どんなことに注意すればよいのでしょうか?

◆20代の若い女性に多くみられるのが、卵巣に水や粘液などがたまって腫れる「卵巣のう腫」です。下腹部がなんとなく重苦しく感じることもありますが、これといった自覚症状はほとんどないため、検診などで偶然発見されることが多いようです。卵巣の大きさは、通常2〜3pです。卵巣のう腫にかかると、握りこぶしほどの大きさに膨らむことがありますが、それでも気づかない場合があります。なんとなく下腹が出てきて太ったかな? おかしいな…と異常に気がつく人もいます。

◆放置すると、卵巣の根元の部分がねじれる茎捻転(けいねんてん)で激痛を起こすことがあります。茎捻転を起こすと卵巣への血流が止まってしまい、そのまま5時間ほど経過すると、卵巣の組織が壊死してしまいます。

◆卵巣のう腫は良性の腫瘍です。ごく小さいうちは経過観察をしていきますが、大きさが5〜6pを超えたら、のう腫部分を摘出する手術を行うのが一般的です。茎捻転を起こすと緊急手術で卵巣をまるごと摘出しなければなりませんが、落ち着いた状態で手術をすれば、のう腫だけを摘出して卵巣を部分的に残すことが可能です。卵巣は左右にひとつずつ、2つありますので、片方が残っていれば排卵できますし、手術後の妊娠も可能です。少しでも妊娠の可能性を多く残すためには、一部でも卵巣が残せるようにしたいものです。

◆通常、卵巣のう腫の手術は腹腔鏡下で行います。卵巣が腫れている場合、超音波やMRIなどの画像検査と、血液検査の腫瘍マーカーで悪性かどうかを推測します。ただ、卵巣は骨盤の奥にあるため組織を直接調べることができません。手術をしてみないと悪性かどうかはっきりしないことも多いので、悪性の疑いがあるときは、なるべく早く手術を受けたほうがいいでしょう。

◆卵巣という臓器は薄い皮で覆われているだけで、周囲の臓器と厚い壁で隔てられていないため、がんが発生すると、短期間でお腹の中全体に広がってしまうおそれがあります。子宮がん検診の際などに、ついでに腟から挿入する経腟超音波検査を受けて卵巣の状態も一緒にチェックしてもらいましょう。

◆卵巣の病気はホルモンの分泌異常につながるため、全身性の症状や将来の不妊リスクも出てきます。日ごろから、自分のお腹をよく観察する習慣や、月経リズムをきちんと把握しておき、症状のサインを見逃さないように心がけましょう。

(監修:中村クリニック院長 中村理英子/2012年12月13日)

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