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風邪かと思っていたら息苦しそう…注意したい子どもの感染症

かぜの治りかけに急変が

空気の通り道である気管支は、細く枝分かれして、肺胞(酸素を取り入れて炭酸ガスを体外に出す、ガス交換を行う組織)につながっています。肺は多数の肺胞から構成されていて、この肺胞との境目の部分が細気管支です。かぜをひいて細気管支に炎症が起きても、大人なら重くなることはそう多くありませんが、2歳未満の乳幼児にとっては、しばしば呼吸困難を伴うような危険な状態を引き起こします。かぜとは違うものなのでしょうか? どんなことに気をつければいいでしょう。

◆子どもは2歳を過ぎるころまで細気管支が非常に細く、そこにウイルスが感染して炎症が起こると詰まりやすく、呼吸をさまたげることがあります。年齢が若いほど細気管支は細く未熟なので、いったん炎症が起きると重症化する危険が高く、とくに6か月未満の赤ちゃんが発症したときには注意が必要です。

◆細気管支炎は、気管支炎とはまったくの別もの。典型的な細気管支炎は、かぜをひいたあとに発症します。かぜのウイルスの中でもっとも細気管支炎を引き起こしやすいのはRSウイルスという種類です。これは冬から早春にかけて流行するウイルスなので、細気管支炎もまた寒くなる秋冬から春先までに多くみられます。小さな子どもがかぜをひいたら、そのあとの様子に注意を払うことが大事です。

◆くしゃみ、鼻水、せき、微熱→発熱といったふつうのかぜ症状が2〜3日続いたあと、呼吸をする回数が増え、ゼイゼイ、ヒューヒューといった苦しそうな呼吸(喘鳴=ぜんめい)を始めるのが細気管支炎の特徴です。朝には軽いかぜかなと思っていると、夕方には急変することもあるため油断は大敵です。

◆乳幼児にとって細気管支炎が怖いのは、症状が重くなると呼吸困難を引き起こすことです。せきが止まらず、肩でハアハアと息をし、顔色や唇の色が悪く、呼吸するたびに小鼻をぴくぴくさせたり、肋骨の間やのどのあたりがぺこぺこと引っ込んだりする(陥没呼吸)ときは緊急事態です。迅速判断ができますので、急いで受診しましょう。

◆治療はウイルス感染によるものなので特効薬はなく、たんを取り除く薬(去痰薬)や気管支を拡張させる薬などで症状をやわらげながら回復を待ちます。通常なら4〜5日で回復します。しかし、呼吸困難が起きているときには入院治療が必要になることも。入院治療では点滴で栄養と水分を補い、状況に応じて酸素吸入や気管支拡張薬などの投与が行われます。

◆自宅でケアをするときには脱水に注意しましょう。飲めない、食べられないときには少しずつ何回にも分けて水分補給をしてください。部屋は暖かく、加湿を十分に。せき込んで苦しそうなときは、縦抱きだっこをして、背中をとんとんと叩いたり、さすってあげたりするとよいでしょう。横に寝かせておくより、腰や背にクッションを当てて、上体を起こして座らせた姿勢のほうがらくになります。

◆予防は何より、かぜにかからないよう家族で注意することです。外出後のうがい・手洗いをしっかりし、かぜにかかったらなるべく赤ちゃんとの接触は避けましょう。また、流行期にはできるだけ子どもや赤ちゃんを人ごみのなかに連れて行かないことです。小さな子どもがかかるとつらい病気です。家族で協力して、予防に努めましょう。

(監修:横須賀共済病院副院長 番場正博/2013年1月17日)


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