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口の中が苦いのは不調のサイン?

長く続く場合は要受診

唾液や口の中が苦く感じる原因としては、さまざまことが考えられます。健康への影響面で特に問題ないもののほか、病的な異常から起こるケースも。どんな場合や症状に注意すべきでしょうか。

◆苦味などの味覚異常の原因として、身体への問題がないものとしては、まず薬があります。もともと苦い薬もありますが、睡眠薬などには苦味を副作用とするものがあり、この場合は主治医に相談して薬を変えてもらうなどの対処で改善します。

◆また、歯に詰め物をした後に口の中が苦くなることがあります。詰め物自体や充填された薬剤などが原因と考えられますが、苦味はそれほどひどくないことが多く、健康への影響もありません。

◆口臭で唾液や口の中が苦くなることもあります。舌苔(舌の上で食べかすや細菌が繁殖したもの)や虫歯、歯周病があると口臭が強くなりますが、その成分(揮発性硫黄化合物)が唾液に溶けると口の中が苦く感じられます。ストレスなどで唾液の分泌が減った場合も、口内の雑菌が増えて口臭がひどくなることがあり注意が必要です。

◆一方、身体の病的異常を示すものでは、胆汁や胃液の逆流がよくみられます。二日酔いのときなどに、しばしば苦い液体がこみ上げてくることがありますが、これは小腸に流れるはずの胆汁が胃→食道→口腔と逆流してくるため。何らかの原因で胆汁が逆流すると、苦いげっぷが出るだけでなく、胃炎を起こすこともあります。

◆逆流性食道炎の場合は、胃液が食道に逆流して酸っぱいげっぷが出ます。胃と食道をつなぐ筋肉が弱った高齢者や、肥満により腹圧が高くなりやすい方に多く、満腹になったときや食後に横になった姿勢で口の中が苦く感じられるのが特徴です。

◆食道に炎症が生じると、胸やけやみぞおちの痛み、せきなどが現れることもあります。胃酸過多でも似たような症状が出ることがあるため、こうした症状が続くときは消化器科を受診してください。

◆このほか、肝機能の低下も口の苦さにつながります。十分に分解できなくなった体内の老廃物が血液に溶け込み、呼気となって出ることで口臭が生じて口の中が苦くなります。さらに、亜鉛不足や口腔カンジダ症、口内炎でも味覚異常を起こす恐れがありますし、更年期障害に伴う感覚異常として、口の中が苦くなる場合もあります。

◆このように、唾液や口の中が苦くなる原因はさまざまですが、なかには病的なものも存在します。長く続いている場合は、医療機関で詳しい原因を調べてもらいましょう。

(監修:東京医科大学病院 総合診療科 原田芳巳/2014年12月12日)


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