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性には「男」と「女」以外も…LGBT

多様性を認め合える社会に

最近よく目にするようになったLGBTという言葉は、L(レズビアン:女性同性愛者)、G(ゲイ:男性同性愛者)、B(バイセクシャル:両性愛者)、T(トランスジェンダー:心と体の性の不一致)の総称。一口に性といっても、生物学的な性、性自認(自分の心が認める性)、性指向(恋愛対象とする性)などがあり、そのあり方は多様です。

◆ヒトの生物学的な性、すなわち身体の性は、細胞の核の中にある性染色体によって決定されます。人間には22対の常染色体と1対の性染色体があり、この性染色体がXXの場合が女性、XYの場合が男性の身体を形成します。性別は一般的に身体的な性によって女か男かどちらかに分類されています 。

◆ただし、それ以外にも染色体の変化でグラデーションな性というものがあります。これらはインターセックスと呼ばれます。一般的には女か男か二分されていますが、それ以外の性もあるということです。

◆また、身体的には男性あるいは女性でありながらも、心の性(性自認=自分が認める性)が異なっている場合があります。例えば身体的には男性で、男の子として育てられたが、成長につれてどうにも男性として生活することに違和感がある、苦しい、女性として生きたいと強く望むといったケースなどが該当します。

◆精神と身体の性が同一でないことは、これまで医学的には「性同一性障害」としてきました。しかし、性のあり方は多様であり、障害とすることは適切ではないという考えから、日本精神神経学会では「性別違和」への名称変更を呼びかけています。

◆さらに、自分の体と心の性が不一致であることとは別に、自分の恋愛対象とする相手の性が異性である場合(ヘテロセクシャル)と同性である場合(ホモセクシャル)、あるいはどちらもあり得る場合(バイセクシャル)もあります。こうした自分の恋愛パートナーに求める性を「性指向(セクシャルオリエンテーション)」と呼びます。

◆世界では同性婚を認める国が21か国に達しており、中には首相が同性婚で話題になったアイスランドやルクセンブルクといった国もあります。日本でも東京都渋谷区が同性カップルを結婚に相当する関係と認め、「パートナー」として証明書を発行するという条例が成立しています。

◆LGBTは人口の7.6%という調査結果もあり、決して性的少数者(マイノリティ)とはいえません。性のあり方によって、差別や偏見、不利益を被ることがあってはならないことは多くの人が理解していると思います。多様性を認め合える社会こそ、成熟した社会といえるのではないでしょうか。

(監修:よしの女性診療所所長 吉野一枝/2015年9月28日)

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