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外陰部に腫れや痛み…バルトリン腺炎

治療は先延ばしにしないで

膣口の左右にあるバルトリン腺は、性交時に粘液を分泌する働きをもっています。このバルトリン腺が細菌に感染すると、腫れや痛みを引き起こすことがあります。放置したままでいると膿がたまり、手術が必要になることも。外陰部に違和感を覚えたら、早めに受診しましょう。

◆バルトリン腺(大前庭腺)は、えんどう豆ほどの大きさで、膣口の後部左右にあります。性的に興奮すると、バルトリン腺液という粘液が分泌されます。これが腟分泌液と混ざり膣口を潤し、性交時に潤滑油のような働きをします。

◆バルトリン腺の開口部が、ブドウ球菌や大腸菌、クラミジア菌などの細菌に感染し炎症を起こしたものを「バルトリン腺炎」といいます。急性期には、患部が赤く腫れて痛みを感じます。

◆慢性化すると「バルトリン腺のう胞」を引き起こします。これは、分泌液が内部に溜まり袋状になること。急性期の症状を放置し炎症を繰り返した結果で発症する場合もありますが、最初から慢性の経過をたどるものもあります。そのほか、分娩後の縫合の不具合によるものなども考えられます。小指ほどの大きさから、鶏卵くらいまで腫れることも。痛みはほとんどなく、歩行時や性交時に違和感を覚える程度です。

◆のう胞内で細菌が繁殖すると膿となり、赤く腫れてきます。これを「バルトリン腺膿瘍(のうよう)」と呼びます。歩く、座るといった動作、排尿時、性交時に激痛が生じます。また、発熱を伴うこともあります。

◆いずれも症状に気づいたら、産婦人科を受診しましょう。多くの場合、症状の問診や触診、細菌検査によって診断されます。視診では分泌液の状態を、触診では腫瘤の状態や圧痛があるかなどをみます。場合によっては、超音波検査で明らかになります。CTやMRI検査を行うこともあります。

◆治療は、急性の炎症には抗菌薬の投与をします。通常、炎症のきっかけとなった起炎菌に適合した抗生物質が使用されます。また、のう胞ができていたり、膿がたまっていたりする場合は、手術が行われます。切開して膿を排出し、その部分を開放的に広げる手術を行うと下部より新しい組織が上がってきて治癒します。方法など、症状の度合いによって選択されます。手術内容によっては今後の性生活にも影響するので、手術前に担当医と十分に話し合い、納得のいく説明を受けることが大切です。

◆バルトリン腺炎は、軽度であれば自然治癒することもあります。しかし、なかにはバルトリン腺がんのサインである場合も考えられるので、軽視せずに適切な診断を受けることをおすすめします。

(監修:中村クリニック院長 中村理英子/2017年4月11日)

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