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親のがん…どうやって子どもに伝える?

幼くても、事実は隠さずに

がん患者が増加する中、がんと闘いながら子育てするケースは珍しくなくなっています。病気に対する不安に加え、子どもの将来のことなど、悩みはつきません。逆に子どもが親を心配し、不安を抱える場合もあります。

◆国立がん研究センターが2015年に発表した調査によると、がんと診断された時点で18歳未満の子どもを持つ患者は、推定で年間約5万6000人、またその子どもの数としては約8万7000人が発生すると推計されています。

◆同調査の結果では、子育て中にがんと診断された男性の平均年齢は46.6歳で、女性は43.7歳。親ががんと診断された子どもの平均年齢は11.2歳で、子どもの年齢が上がるにつれて、がん患者の親を持つ割合も増加しています。思春期にさしかかる多感な時期に親の深刻な病気という現実に直面することで、精神的に不安定になることも考えられます。

◆がんの治療を行う親も、仕事の継続や治療費用などの経済面、家庭生活の維持など、さまざまな不安がつきないのが普通です。さらに、自分の病気のことを子どもにどう伝えるか、子どもの不安をどう取り除けるかといったことにも心を配らざるを得ません。

◆米国ではこうしたケースに対応するため、CLIMB(Children’s Lives Include Moments of Bravery)と呼ばれるがんの親を持つ子どもへのサポートプログラムを実施しているグループがあります。日本でも近年、同様の主旨でがん患者とがん患者を親に持つ子ども、家族を支援するNPO団体が設立され、活動しています。

◆例えば、ホープツリーという団体は、2010年から米国のCLIMBプログラムの原版をもとに、日本の文化に合わせたCLIMBプログラム日本版を作成し、実施しています。同プログラムでは、病気であることは子どもに隠さず、3つの“C”を念頭に置いて話すことを勧めています。

◆3つの“C”の1つめは、「それはCancer(がん)という病気」について。どのような病気であるのかをわかりやすい言葉で伝えます。2つめは、「それはCatchy(伝染)しない」。うつらないし、怖がらなくていいことを伝えます。そして3つめが、「そのCaused(原因)は、あなたや私がこれまでしてきたことも、しなかったことも、まったく関係ない」というものです。

◆子どもはまだ幼くても、どんな病気かを自分だけが知らされないと疎外感を覚え、また、正しい知識が与えられないと不安や疑いの気持ちが大きくなります。加えて、「私がもっと良い子だったら、(ママやパパが)病気にならなかったのでは?」と自分を責めることも珍しくありません。

◆CLIMBプログラムでは「死んじゃうの?」と聞かれた場合、「死なない」といった約束はせず、そうならないために、いま最善の治療を続けているという事実を伝えるべきとしています。子どもの質問に真摯に応え、がんについてきちんと話し合うととともに、できるだけふだん通りに振る舞うことが子どもの不安の解消につながります。

◆各病院でも、チャイルド・ラフ・スペシャリスト(病気の子どもや、病気の親を持つ子どもの心の問題について支援を行う専門職)を常駐させるところが増えつつあります。病気になってもひとりで悩まず、サポートプログラムを提供している団体や病院スタッフなどに相談してみましょう。

(監修:東京医科大学病院 総合診療科准教授 原田芳巳/2017年5月18日)

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