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乳幼児揺さぶられ症候群は虐待です

子育てに悩んだら周囲に相談を

赤ちゃんの脳はデリケートで、強く、激しく揺さぶられると脳や眼底に出血が生じることがあります。これが「乳幼児揺さぶられ症候群(Shaken Baby Syndrome)」です。原因の多くが虐待によるものです。大人の気分次第の誤った行為が、赤ちゃんの身に取り返しのつかない危険を招きます。赤ちゃんが泣き止まないからといって、揺さぶったり放り出したりしてはいけません。

◆赤ちゃんは体に比べて頭が大きく、首の筋肉が弱いために、体を揺さぶられると自分で頭を支えることができません。しかも、頭蓋骨と脳との間(クモ膜下腔)が大人より広いため、強く揺さぶられると頭蓋骨の内側に脳が何度も打ちつけられ、損傷を受けてしまいます。

◆脳が損傷を受けると、赤ちゃんは激しく泣いたり、ぐったりしたり、嘔吐を繰り返したりします。さらに、けいれんを起こす、意識がなくなるなど、命を失いかねない危険な状態に陥ることさえあります。

◆症状が軽い場合は、後遺症を残さずに回復することがほとんどですが、重症になると死亡率が上昇。脳性麻痺をはじめとして、言葉の遅れや学習障害といった後遺症が残る可能性もあります。特に、目は揺さぶりの影響を受けやすく、弱視になるといった重い視力障害を伴うこともあり得ます。

◆通常の育児では乳幼児揺さぶられ症候群は発生しません。ベビーラックをゆっくり揺らす、膝に乗せてトントンと上下させる、抱っこやおんぶで左右にやさしく揺らす、などの通常のあやし方をするのはもちろん問題ありません。

◆あやすために行う通常の「高い高い」も、揺さぶられ症候群を起こすことはまずありません。ただし、決して落としたりぶつけたり、ケガをさせないよう十分に注意しましょう。赤ちゃんがよろこぶ範囲にとどめて、激しくくり返してはいけません。

◆また、赤ちゃんを車に乗せるときは、振動を与えることも考慮して、ベビーシートを正しく使い、適度な休憩をとりながら、安全運転をしましょう。

◆赤ちゃんは泣くのが仕事です。眠る、おっぱいやミルクを飲む、排せつをするなど、何一つ自在にできない中で必死に生き、お母さんやお父さんに精いっぱいのコミュニケーションをしようとくり返し泣いています。

◆虐待までいかなくても、育児の疲労やストレスで、つい乱暴に扱ってしまうこともあるかもしれません。心配事や不安なことがある場合は、1人で抱え込まず、周囲の人に協力を求めたり、育児支援のサポートを受けましょう。一時保育などを利用して、養育者も気持ちをリフレッシュしたり、心身をケアしたりすることは赤ちゃんにとってもよいことです。

◆周囲から見て、両親のメンタルヘルスに不安を感じたり、虐待が心配される場合はサポートを受けることをすすめたり、ためらわずに相談してください。

◆乳幼児揺さぶられ症候群は大人の虐待に当たることを念頭におき、その兆しがないか、心配なことはどんなことでもかかりつけの小児科医や保健師、児童相談所などに相談してください。児童相談所の全国共通ダイヤルは「189」です。「いちはやく」と覚えておくとよいでしょう。

(監修:医療法人社団秀志会 松平小児科院長 松平隆光/2017年5月24日)

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