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利き手の矯正はしないほうがいい?

個性の一つとしてとらえて

左利きに関する俗説はさまざま。しかしその多くは、科学的なエビデンスはありません。左利き用の道具も増えている昨今、無理に矯正せずに利き手を生かす考え方が主流になっています。

◆左利きの割合は成人人口の8〜15%。これは人種を問わず同程度で、男女比では若干、男性のほうが多いようです。天才肌が多い?日本人よりも外国人のほうが多い?左利きは遺伝?など、さまざまな俗説がありますが実際はどうなのでしょうか?

◆何が右利き・左利きを決定づけるのかについては、遺伝説、環境説、胎児のときになんらかの理由で右脳が活発になったためという胎内説など諸説がありますが、まだはっきりとわかっていません。利き手がどちらになるかは3〜4歳までに決まるようで、それまでは左右どちらの手も使っていることが判明しています。

◆脳科学的には、左利きの人は右利きの人に比べて、右脳が活発に働いているのでは?という仮説が立てられていますが、すべてのケースに当てはまるものではないようです。たとえば、言語中枢に関しては、左利きの人でも過半数は言語中枢が左脳にあるという報告もあり、必ずしも左利き=右脳優位とは言い切れません。

◆では、左利きは矯正したほうがよいのでしょうか。確かに右利きが多数の社会では道具も右利き用が一般的で、たとえば包丁やはさみが使いにくかったり、パソコンのマウスが反対だったり、書道や書き順で困る、ドアノブや駅の自動改札などが利き手と逆側になる、会食で隣の人とひじが触れてしまうなど、多少不便なことはあります。

◆しかし、最近は、「左利きになったのにはなんらかの理由があるはずなので、無理に矯正するのは自然の能力に逆らうためストレスがかかってよくない」とする考え方が主流になっています。

◆実際に、文字を書く、箸を使う、はさみを使うなど指先の細かい作業や、ボールを投げるなど全身をバランスよく使う動作など、利き手を矯正するには、精神的に大きなストレスがかかります。また、結果的に右手を上手に使うことができず、コンプレックスを持つケースも。

◆最近ではさまざまな道具で、左利き用のものが増えています。スポーツの世界では左利きの人が好成績を上げたり、芸術や職人技の世界で左利きの人のほうが高度な技術を持っているというような例もよく聞きます。負担になる場合には無理に矯正をすすめる必要はないと考えてください。子どもの個性の一つとしてとらえてあげるとよいでしょう。

◆左利きの人がすべて右脳優位とは言えませんが、右脳で梗塞を起こした場合には、ある程度、右への矯正をしていた人のほうが麻痺が少なく、リハビリ効果もよいという事実もあります。

(監修:寺本神経内科クリニック院長 寺本純/2017年6月8日)

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