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高血圧からの網膜静脈閉塞症に注意!

高血圧が視力を失わせることも

網膜静脈閉塞症は眼の中で出血を起こす代表的な病気のひとつです。その名前の通り、網膜の静脈が詰まってしまう病気です。

◆この病気は50歳以上の人に多く、とくに高血圧との関連が深く約8割は高血圧の人で占められています。高血圧による血管のダメージが影響していると考えられ、高血圧以外でも、糖尿病や緑内障のある場合にも発症することがあります。

◆網膜の静脈が詰まって血液の流れが阻害され、浮腫(むくみ)や出血などが起こります。とくに網膜の動脈と静脈が交差したり近くで接したりしていると、血圧の変動や動脈硬化などによって網膜静脈が圧迫され、発症のきっかけになることが多いようです。

◆網膜静脈は網膜全体に広がっていますが、眼球の後方で1カ所に集まります。集まった根元を網膜中心静脈といい、ここが詰まった状態を網膜中心静脈閉塞症といいます。枝分かれして広がっている静脈の一部が詰まる場合を網膜静脈分枝閉塞症といいます。

◆中心静脈が詰まると、静脈内の血圧が上昇し、血管を押し広げたり、蛇行や出血、浮腫などが網膜の広範囲に起こります。黄斑という、ものを見るために重要な部分にも障害が及びやすく、ものがゆがんで見えたり、黒っぽく見えない部分ができる(視野欠損)など、視力障害が起こりやすくなります。

◆網膜静脈分枝閉塞症は網膜の一部に症状が起こるので、見えにくさや視力の低下に気づかない場合もあります。

◆病変の部位や閉塞の程度、範囲、出血の程度などを調べるため、視力検査、眼底検査を行います。蛍光眼底造影といい、色素の入った造影剤による眼底検査や、光干渉断層計で網膜のとくに黄斑の浮腫の有無を検査するほか、視野検査や対光反射などの検査を行います。

◆治療は、まず血管を丈夫にする薬や血液の流れを良くする薬などで、再出血を抑え血流の改善を試みます。改善が見られない場合には、網膜静脈の圧迫を取り除く手術を行ないます。これでかなり症状は改善されますが、完全に閉塞して時間が経過している場合には血流が改善されても視力の回復は困難です。

◆次に黄斑の浮腫の改善には、抗VEGF薬やステロイド薬などの眼球注射や、レーザーを照射して網膜を凝固させて浮腫を抑えるレーザー光凝固術などが行われます。

◆複数の治療法を個人の症状や効果の度合いに合わせて選択、組み合わせることで治療効果は上がっています。軽度の場合には生活に困らない程度の視力の維持が可能になってきました。

◆この病気は残りの片方の目にも発症することがあるので、継続的に医師の観察を受けることが大切です。あわせて血圧の管理が重要です。また、症状が落ち着いてきてからの硝子体出血、血管新生緑内障、網膜剥離などの合併症に対しても注意が必要です。

(監修:梶田眼科院長 梶田雅義/2017年6月15日)

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