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その腕や手のしびれ、頸椎の変形が原因?

首を後ろに倒せない?

加齢によって首の部分の脊椎骨(せきついこつ)に徐々に変形などが現れることがあります。そのために神経を圧迫されて痛みやしびれなどの症状が出るのが、頸椎症性神経根症(けいついしょうせいしんけいこんしょう)と頸椎症性脊髄症(けいついしょうせいせきずいしょう)です。いずれも保存療法で改善されない場合は手術が行われます。

◆頸椎(けいつい)は、背骨を形成する脊椎骨の一部で、いちばん上から7番目までの7つの椎骨から成っています。椎骨と椎骨の間には椎間板があって、椎骨同士の摩擦を防いだり、衝撃をやわらげるクッションの役目をしています。

◆加齢によって、椎間板の弾力が低下したり、椎骨や椎間板が変形してきたり、椎体骨という部分に骨棘(こつきょく)と呼ばれるとげ状の突起ができたりします。これを頸椎症(変形性頸椎症)といいます。外傷などの場合を除き原因は加齢なので、程度の差はあれ、誰にでも起こりうる状態です。

◆しかし頸椎症による変形が元で、脊髄神経や、そこから腕や肩に伸びる神経根が圧迫され、なんらかの症状が現れると、頸椎症性脊髄症、頸椎症性神経根症として治療を考えなければなりません。

◆頸椎の背中寄りに通る脊髄神経が圧迫されると頸椎症性脊髄症となり、圧迫部位よりも下肢寄りに症状が出てきます。おもな症状は手のしびれ、ひじや肩の動かしにくさ、足のしびれ、歩きにくさ、転びやすさなどで、重症の場合は尿や便が出にくくなるなどの症状もみられます。また、進行すると転倒により、軽いケガでもその後手足の麻痺につながる例が見られるので、転倒しないよう注意が必要です。

◆手や指の神経が障害されると、箸がスムーズに使えない、ボタンの着脱ができない、字が上手く書けなくなるなどの巧緻(こうち)運動障害(細かい作業ができにくくなる)がみられることが特徴です。

◆一方、頸椎症性神経根症では、脊髄神経から枝分かれした神経根が圧迫されるため、症状は上肢に現れます。おもな症状は、頸や腕、手、指先などの痛みやしびれ、動かしにくさ、脱力感、麻痺などで、頸を後ろに反らせたり、重い物を持ったりすると痛みが生じるのが特徴です。

◆治療はいずれもまず保存療法で、頸椎カラーなどの装具を用いて安静を保つ、消炎鎮痛薬を用いて痛みを軽減する、牽引して圧迫をやわらげる、などが行われます。痛みが強い場合は神経ブロックも行われます。頸椎症性神経根症は頸を後ろに反らせると症状が強くなるので、後ろに反らせないように安静を保つと保存療法で改善されるケースも多く、自然治癒することもあります。カイロプラクティックや整体で不適切な施術を受けて症状が増悪するケースもありますので、整形外科医の管理のもとで保存療法を受けるようにしましょう。

◆頸椎症性脊髄症では脊髄神経という、いわば全身の神経の大元が障害されるため、症状が強いことも少なくありません。動きが不自由になるなどで生活に支障が出たり、痛みが強い場合には脊髄神経の圧迫をとる必要があります。そのために、神経を変形した椎間板や骨棘などを除去する手術が行われます。手術の場合は、一般的に2〜3週間の入院が必要になります。

◆頸椎症性神経根症でも、症状が強く、保存療法の効果が認められない場合には、手術を考えます。

◆頸椎症性脊髄症も頸椎症性神経根症も、保存療法のケースでは治癒までに数か月以上かかることもあります。焦らずに治療を行いましょう。また、手術の適応は、症状の強さや生活への影響に加えて、患者の年齢、ライフスタイル、持病の有無などを考慮して判断されます。医師とよく相談して納得のいく治療法を決めましょう。

(監修:あそうクリニック院長 麻生伸一/2017年7月3日)

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