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耳掃除は必要ない!? 

耳垢は自然に出てくる

耳掃除は気持ちがいいし、毎日お風呂上がりには必ず…という人、少なくなさそうです。大きなかたまりがごそっと取れたときの満足感、クセになりますね。しかし、米国では「耳掃除にはリスクがあり、やりすぎに注意」という警告が出されたようです。

◆米国耳鼻咽喉科頭頸部外科学会から、耳のケアに対する新しいガイドラインが発表されました。そこに記されているのは「耳掃除のやりすぎには注意」「綿棒のような細いものを耳に入れない」といったこと。医師の間では、耳掃除は必要ないと知られていましたが、さらに踏み込み、耳掃除の危険性について警告を発しているのです。

◆耳垢は、外耳道にある耳垢腺と皮脂腺からの分泌物や、剥離した皮膚の角化表皮細胞(垢)などからなり、カサカサと乾いたタイプと粘り気のある湿ったタイプの人がいます。耳垢腺の数が多いと湿った耳垢になることがわかっていて、日本人のおよそ8割は乾いたタイプですが、ネグロイド(黒人)やコーカソイド(白人)のほとんどは湿っているそうです。

◆耳垢には、耳を保護する役割があり、ほこりや塵など外部からの異物の侵入を防いでいます。また、外耳道の自浄作用やあごの動きなどにより古い耳垢は剥がれ、その後、新しい耳垢によって入口のほうに押し出され自然に落ちる仕組みになっています。

◆ガイドラインでは、耳掃除のために耳かきや綿棒を入れるとかえって耳垢を奥に押し込んでしまい、外耳道を塞いでしまうことがあるとしています。たまった耳垢が穴をふさぐと、難聴や耳鳴りなどの症状がでる耳垢栓塞(じこうせんそく)になってしまうことも。

◆また、耳かきや綿棒で過剰にこすることで、外耳道が傷つき外耳道炎などの感染症を起こす可能性もあり、鼓膜や外耳道にとってよいことはなさそうです。

◆もし、耳の痛みや、閉塞感、聞こえにくさなどがあって耳の中が気になる場合も、耳垢が原因とは限らないので、必ず耳鼻科を受診するようにとガイドラインでは促しています。

◆日頃のケアとしては、月に1回程度、柔らかい綿棒で、入口から1cmくらいの部分までを、3〜4回撫でる程度に優しく耳掃除をするくらいで十分と考えます。入浴で入ってしまった水は、タオルで拭き取るだけで十分です。家族の耳掃除をする場合も、奥の耳垢は、自浄作用で自然に出てきますので、綿棒などは奥までは入れずよく見えるところまでに留めておくことが大切です。

◆むしろ気をつけたいのは、耳掃除中の事故で耳の中を傷つけてしまうこと。綿棒などを奥まで入れすぎたという事故が最も多く、そのほか、道具の破損、人や物にぶつかってしまったことによる事故などが報告されています。

◆また、非常に危険なので、子どもに自分で耳掃除をさせてはいけません。家族がしてあげる場合も、周囲に十分注意しながら上述の必要なケアを行うだけでよいでしょう。子どもの耳垢について気になることがあれば、耳鼻科を受診し適切に処理してもらうのが安全です。

(監修:はくらく耳鼻咽喉科・アレルギー科クリニック院長 生井明浩/2017年7月7日)

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