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重症例は命の危険も「急性喉頭蓋炎」

のどが腫れて窒息する?

のどが痛いと思ったら、大抵はかぜかな?と思います。確かにのどの痛みは、かぜの引き始めでよくみられる症状ですが、なかにはただのかぜではなく、数時間で呼吸困難に陥って命の危険にまで及ぶ病気もあります。

◆のどは「気道」と「食道」の両方の器官の要です。のどには、口(口腔)の奥の部分「咽頭」と、発声をするのに重要な声帯を含む「喉頭」という2つの部分があります。咽頭は、食餌の通り道で食道につながりますが、気道の一部でもあり、喉頭にもつながる道です。喉頭は、気道の一部で、気管へとつながり呼吸の重要な部分でもあります。

◆気道は呼吸のため肺へつながり、食道は食べものや飲みものを胃へ運びます。食べものを飲み込むとき、気道に食べものが入らないように気管の手前にある喉頭にフタをする役目をしているのが喉頭蓋(こうとうがい)です。

◆喉頭蓋が細菌に感染して炎症を起こす病気が「急性喉頭蓋炎(きゅうせいこうとうがいえん)」です。喉頭蓋が炎症によって腫れて気道までふさいでしまうと、呼吸ができなくなって危険な状態になります。のどのかぜと症状が似ていますが、重症例では急速に気道閉塞が進むこともあり、数時間で窒息に至る危険もあります。

◆主な症状は、のどの激しい痛みです。そのほか、よだれが出る、話しづらい、ものが飲み込みにくい、38℃以上の発熱などがあげられます。のどの症状だけがあり、鼻水やくしゃみなどの鼻症状がないときには、急性喉頭蓋炎が疑われます。他人からは「含み声」と言って口を塞いで発声するような声と感じられます。

◆原因のほとんどは、インフルエンザ菌B型(ヒブ)の感染です。これはインフルエンザウイルスとはまったく別のもので、ウイルスよりサイズの大きい細菌です。このほか急性咽頭炎、急性扁桃腺炎、気管支喘息、アレルギー性気管支炎などと併発して起こることがあります。

◆問診で診断がつきますが、間接喉頭鏡、喉頭ファイバースコープなどでのどを観察すると、喉頭蓋が腫れていることが確認できます。

◆重症度はT期、U期、V期の3つに分類され、T期は主に喉頭蓋の軽度腫脹ですが、U期の中等度腫脹になると声帯や気道まで炎症が広がり、のどの奥をみると腫れて声帯が隠れてしまうような状態になります。さらにV期の高度腫脹では、腫れのためにのどが塞がって、早急に気道の確保が必要です。

◆症状が急速に進行して呼吸困難になる危険性から、ごく軽症でない限り、多くは入院治療となります。気道確保のための気道切開や気管内挿管などを準備したうえで、腫れを抑えるための抗菌薬やステロイドの点滴投与が行われます。

◆のどのかぜと症状が似ているので内科を受診する場合も多く、急性喉頭蓋炎の発見が遅れてしまうケースもあります。つばを飲み込むと痛い、話しづらい、飲み込みにくいなど、のどに強い症状があるときには耳鼻咽喉科を受診しましょう。

◆なお、インフルエンザ菌B型は、咳やくしゃみで感染します。予防ワクチン(ヒブワクチン)があり、2013年度から子どもの定期接種に追加されています。

(監修:はくらく耳鼻咽喉科・アレルギー科クリニック院長 生井明浩/2017年7月13日)

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