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感染力の強い目の病気、アポロ病

手洗いを徹底して

結膜は、白目(しろめ)と、上下のまぶたの内側を覆っている膜のことで、眼球とまぶたを結ぶ意味をもちます。結膜炎は目の病気のなかではよく知られた病気のひとつですが、なかでも急性出血性結膜炎は、とくに感染力が強く、あっという間に流行することがある要注意の病気です。

◆急性出血性結膜炎は、1971〜72年にかけて日本国内で大流行しました。まずガーナで始まり急速に世界中に流行、日本でも各地で集団発生したのです。アメリカの宇宙船アポロ11号が月面着陸を成功させた1969年に流行したことから「アポロ病」ともいわれています。

◆その後、世界的には毎年数万人規模の感染があり、日本でも1990年代に九州地方(宮崎県・熊本県など)で目立った流行が報告されたほか、散発的に流行が伝えられています。

◆主な症状は結膜下の出血です。結膜には細い血管が豊富で、健康な状態では薄いピンク色をしています。しかし、アポロ病に感染すると、まぶたの裏が赤く腫れぼったくなり、白目が出血で真っ赤になったり、べたついたりすることもあります。目の痛み、まぶしさや濁って見えるほか、涙や目やにも出ます。はじめはごろごろした違和感で始まり、あっという間に充血から出血へと急激に症状が進みます。

◆原因はエンテロウイルス70型やコクサッキーウイルスA24変異体というウイルス。これらのウイルスは、子どもの夏かぜで知られている手足口病やヘルパンギーナの原因となるウイルスの仲間です。ウイスルの付着した目や顔に触れた手やタオル、ハンカチ、手すりやドアノブなどから感染します。

◆よく似た症状の病気に流行性角結膜炎がありますが、こちらはアデノウイルスが原因で、感染して1週間ほどの潜伏期間を経て発症します。急性出血性結膜炎は急性という名の通り、潜伏期間が短く感染した1〜2日のうちに症状が現れます。

◆これらのウイルスを死滅させる薬はないため、治療は炎症を抑えるための抗炎症薬と新たな細菌感染を予防するための抗菌薬(抗生物質)の点眼を行います。完全に治るまでには2〜3週間かかります。

◆症状が片目だけの場合、点眼薬は症状のみられる目のみに使用します。両目に使用すると薬の容器からもう片方の目に感染する心配があるからです。

◆急性出血性結膜炎と診断されたら、学校や幼稚園、保育園等は医師の許可が下りるまで、登校、登園は禁止されます。症状が落ち着いても人の多いところは避けなくてはいけません。かかりやすいのは6〜7歳以下ですが、その親や教員など20〜30代の大人にも感染しますので、注意してください。

◆感染力が強いので、ひとに移さないための注意がとても大切です。目やに、涙を拭くときは手でこすらず、ティッシュペーパーなど使い捨てできる物を使い、それらを置きっぱなしにしないよう、管理・処理してください。また、手洗いを徹底しましょう。石けんでていねいに洗い、家族もタオルなどを共用しないことがとても大切です。

(監修:梶田眼科院長 梶田雅義/2017年8月7日)

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