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汗アレルギーの原因はカビ?

汗をかいたら放置しない!

汗をかくとかゆい、湿疹ができるなど、まるでアレルギーのような皮膚症状が出る場合があります。最近の研究で、汗そのものではなく、皮膚に常在するマラセチアというカビ(真菌)の仲間が作り出すたんぱく質に原因があることがわかってきました。

◆汗をかくとむずがゆくなる、かいていると赤いプツプツができ、ますますかゆい…。子どものころ、大量の汗をかいたあとに、こんな経験をしたことがある人は多いでしょう。これは、汗の出口である汗管がつまったことで起こる「あせも」です。

◆こうした「あせも」とは異なり、少しの汗でも肌がかゆくなったり、湿疹ができたりする「汗アレルギー」が、最近増えてきています。汗は「ヒト汗抗原」と呼ばれ、とくにアトピー性皮膚炎の人は、汗をかくと症状が強く出るため、「できるだけ汗をかかないように」という指導がなされていました。

◆なぜ自分の汗がアレルゲンとなるのでしょうか。その原因として、再吸収されるべき汗に含まれるミネラル分がうまく再吸収されず、汗腺から皮膚に出てくることなどが考えられてきましたが、はっきりと特定されていませんでした。

◆しかし2013年、広島大学の研究グループが、汗アレルギーの原因物質は、健康な人の皮膚にも常在している真菌(カビの一種)が作り出すたんぱく質であると発表しました。

◆これはマラセチア属真菌の一種であるグロボーサ菌というもので、この菌が作り出すたんぱく質が汗によって皮膚に浸透し、かゆみや湿疹などのアレルギー反応を引き起こすのではないかということです。

◆この発表で、汗アレルギーと思われていた原因が、汗そのものではない可能性が出てきました。グロボーサ菌の働きを抑える治療薬ができれば、汗アレルギーといわれる症状の改善につながると、期待が寄せられています。

◆汗そのものが原因ではないという考えに基づき、アトピー性皮膚炎でも汗をかくことを禁忌にしない治療も広まっています。汗には体温調節だけでなく、殺菌作用や保湿作用、さらには一部のアレルゲンの作用を阻害する働きなどがあり、それらの働きを上手に利用して皮膚の状態をよくしていくという治療法で、実際に改善例も多くみられます。

◆大切なのは汗をかいたあとの処置です。まず汗をかいたら、放置せず、可能ならシャワーを浴びる、濡れたタオルで十分ふきとるなど、水で洗い流します。汗をかいた体表にはほこりや皮膚の組織も混ざって湿り気もあり、真菌の繁殖には絶好の環境になります。要は真菌が増えやすい環境を作らないことなので、皮膚は水で洗いたいところ。ただし、ごしごしこすってはいけません。石けんを使うなら、刺激の弱いものを少量にしましょう。

◆洗い流したあとは水分をふき取り、その後保湿クリームなどでしっかり保湿をして皮膚のバリア機能を守りましょう。エアコンの効いた場所が多いため、夏でも肌は乾燥するので、注意が必要です。汗で過度に湿った衣服は可能な限り取り替えましょう。

◆汗をかくことは、これから暑い季節に向かって、体を守る重要な機能となります。症状を恐れるあまり汗をかかないようにするのではなく、汗をきちんとかいて、そのあとのケアをしっかりすることで、症状は改善されるでしょう。

◆かゆみや湿疹の強い症状が1週間以上続くようなら、さらに悪化させないためにも、皮膚科を受診することをおすすめします。

(監修:はくらく耳鼻咽喉科・アレルギー科クリニック院長 生井明浩/2017年8月11日)

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