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自分のにおいが異常に気になる「自臭症」

気にしすぎるあまり…

エチケットや身だしなみとして、自分のにおいを気にするのは当然のことでしょう。しかし、必要以上に自分の口臭や体臭を気にしている場合は要注意です。こころの病気「自臭症」に陥っている可能性があります。

◆自臭症(自己臭恐怖症)とは、自分の口臭や体臭がとてもくさいと思い込んだり、おならが漏れていると感じたりして、それによって他人が不快な思いをしている、においのせいで自分は避けられている、嫌われているなどと考えてしまい、日常生活にも支障をきたしてしまう「こころの病気」です。

◆実際は気にするほどのにおいはなく、幻臭(げんしゅう)であることがほとんどです。発症には、友だちから「くさい」と言われたなど、他人の何気ない一言がきっかけになることが多いようです。このような経験が不安を増幅させ、その結果、自分のにおいやおなかの張りが異常なほど気になってしまうのです。

◆ひどくなると、関係念慮(自分には関係ないことが、関係あるように思えてしまう)といった症状があらわれてきます。たとえば、誰かが窓を開けたのは自分がくさいせいだ、視線をそらされたのは私がくさくて不快だからだ、などと思い込んでしまいます。

◆そのため、仕事や勉強が手につかなくなったり、人とのコミュニケーションを避けたりするようになります。そのほか、一日に何度も自分のにおいをチェックしないと気が済まない、始終おなかのことが気になるなどといったうちに抑うつ感があらわれる、人前での緊張や恐怖感が増す、といった症状にさいなまれます。

◆発症は思春期以降に多く、若い人たちにとって、においの悩みは深刻です。親しい友人や家族にも相談できず、人知れずつらさを抱えている人も少なくありません。ひとりで悩まず、早めに精神科や心療内科など専門医に相談することをおすすめします。

◆治療は状態に応じて、抗不安薬の処方、カウンセリング、認知行動療法などが行われます。同時に本人が原因とみなすにおいの診断を受けるとよいでしょう。近年は、口臭外来や多汗症外来などの専門外来も増えてきました。少しずつ心の不安や恐怖感と向きあって、ゆっくりと克服していきましょう。

(監修:東急病院 健康管理センター所長兼心療内科医長 伊藤克人/2017年11月8日)

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