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ごみ屋敷の原因にも…セルフネグレクト

人を頼ることも大切

入浴や歯みがき、着替え、食事の準備など、毎日の生活習慣をおっくうに感じ、怠けたりすることはあるでしょう。もし、長期間このような状況が続いているならば要注意。「セルフネグレクト」に陥っている危険があります。

◆「セルフネグレクト」とは、自分自身を放棄すること。つまり、自分自身への関心がなくなり、身の回りのことができない状態に陥ることをあらわします。放棄や無視、怠るという意味のある「ネグレクト」は、「育児放棄」を指す言葉としても使われています。

◆セルフネグレクトに陥ると、入浴や歯みがき、着替え、食事の支度、ごみ出し、掃除など、日常的な生活習慣を行えなくなってしまいます。また、寝る・起きる・活動するといった時間のメリハリをつけることができなくなります。

◆たとえば、部屋にごみがたまればたまるほど、片付ける気力も失い、さらに汚れていくという悪循環に。その結果、家全体がごみで一杯になる、いわゆる「ごみ屋敷」になってしまうケースもみられます。

◆人間関係さえもわずらわしくなり、困っていても周囲に助けを求められなくなります。そのため、生活を立て直すきっかけをつかめず、引きこもりがちになる人も珍しくありません。死後、長期間だれも気付かなかったという「孤独死」を招く原因にもなります。

◆セルフネグレクトは、どのような世代でもおこりえます。高齢者であれば、加齢や病気などによって身体機能が低下し、日常生活の動作に支障が生じることが大きな原因といえるでしょう。また、認知症も見逃せない要因です。

◆中高年の場合、配偶者との死別、離婚、リストラ、病気などがきっかけとなることが多いようです。一方、若い世代では、失業、貧困、失恋、精神的な病気やアルコール依存症なども引き金になることが多いと指摘されています。

◆セルフネグレクトに陥りやすい人は、真面目で自分を追い込む傾向が強く、困ったことがあっても周囲に助けを求められません。そのため、自分が無気力になると、極端に何もできなくなってしまうのです。

◆まわりにセルフネグレクトの人、またはその兆候がある人がいる場合、頭ごなしに叱咤激励をするのは禁物です。まずは時間をかけて、しっかり話を聞いてあげましょう。

◆また、部屋の片づけを手伝ったり、一緒に料理を作って食べたりするなど、もう一度現実に目を向けるようにして、「億劫だけどやってよかった」「久しぶりにすっきりした」などのようにポジティブな気持ちを体験することも大切です。そうしているうちに自分からやろうという気持になってくるでしょう。

◆なかには身体的あるいは精神的な病気に陥っていることも少なくありません。他者と接する機会がなければ、治療に結びつく機会を失ってしまいます。家族や友人では説得できない場合、支援団体や最寄りの保健所・地域包括支援センターなどに相談することをおすすめします。

(監修:東急病院 健康管理センター所長兼心療内科医長 伊藤克人/2017年11月24日)


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