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7割は悪性、気管腫瘍は早期発見が大切

気管支喘息との鑑別を

希少がんとされる気管にできる腫瘍。症状が気管支喘息などと似通っているため、発見が遅れ、治療開始時に進行しているケースも少なくありません。喫煙が原因の一つと考えられています。

◆気管の腫瘍は、喫煙が発生の大きな原因として考えられています。気管腫瘍患者のうち、8割前後が喫煙経験者、さらにヘビースモーカーに多発しているという報告もあります。予防には、禁煙が不可欠といえるでしょう。

◆気管は喉頭の下から約10〜12cm続く空気の通り道で、その先は気管支となり、左右に分かれて肺の中に入っていきます。同じ呼吸器の臓器でも、肺がんはがんの死亡原因の男性で1位、女性で2位を占めていますが、気管の腫瘍は比較的まれといわれます。

◆気管に腫瘍ができた場合、約70%は悪性のがんとされています。そのうち、原発性がん(気管に最初に発生したがん)は0.2%未満で、がんの種類では扁平上皮(へんぺいじょうひ)がん、腺様嚢胞(せんようのうほう)がん、腺がんの順に多く見られます。

◆転移性がんのほうが圧倒的に多いため、鑑別診断が重要です。転移しやすいがんとしては、甲状腺がん、肺がん、食道がんなどが挙げられ、気管に発生する良性の腫瘍である過誤腫、乳頭腫、平滑筋腫、血管腫などもあるため、それらとの鑑別も行います。

◆気管と肺の一部である気管支の粘膜は組織的には同じものですが、なぜ肺(気管支も含む)にはがんが多く発生し、気管に少ないのかのはっきりとした原因はわかっていません。考えられるのは、気管では粘膜上皮(粘膜の表面を守る表皮)の繊毛(せんもう)運動(異物を外へ向けて排出する働き)が活発なこと、気管は1本の管であるため、気管支に比べて発がん性物質が溜まりにくいことなどです。

◆気管に腫瘍ができると、呼吸困難、血痰、せき、発熱、喘鳴(ぜんめい/息をするときにゼーゼーと音がする)、嗄声(させい/声がかすれる)などの症状が現れます。腫瘍が徐々に大きくなり気道が狭くなると、呼吸困難を起こします。

◆検査としては、X線、CT、呼吸機能検査、気管支鏡を用いて組織を調べる生検、喀痰細胞診などが行われます。希少がんであるがゆえに発見されにくく、早期ではX線、CTでは所見が出にくく 、ある程度進行してから治療が開始されるケースも少なくありません。ただし、早期発見・早期治療ができれば、予後は良いとされています。

◆気をつけたいのは、気管支喘息と似た症状であること。実際に気管腫瘍と気づかずに、喘息の治療を受けていたケースもあります。気管支喘息のような症状が治療を受けていても改善しない、または進行している場合は、再度主治医に相談してみましょう。

(監修:東京医科大学病院 総合診療科准教授 原田芳巳/2017年12月7日)


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