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陰部をかゆがる子ども 何かの病気?!

子どもは皮膚も薄く、免疫機能がまだ未発達。陰部は汚れやすいうえ、湿度も高くなりやすいため細菌が繁殖しやすい

子どもが陰部をかゆがることは少なくありません。陰部は汚れやすいうえにデリケートな部分なので、下着のこすれ、汗ムレ、便や尿の刺激などによってかゆみが起きやすい部分です。

◆皮膚に湿疹などがなく、かゆみだけが起きるものを総称して皮膚掻痒(そうよう)症(あるいは陰部掻痒症)といいます。このほか子どもの陰部にかゆみを起こす皮膚炎としては、カンジダ皮膚炎やインキンタムシ、女の子では外陰腟炎などがあります。

◆皮膚掻痒症の場合、最初はただかゆいだけだったものが、かいているうちに赤くなったり、引っかき傷をつくったりして、そこに細菌が感染することもあります。単純な皮膚掻痒症であれば、陰部を清潔にしておけば自然に治ります。かゆみが強い場合は、市販のかゆみ止めを塗布することで症状は和らぎます。しかし、4〜5日たっても治らない場合や皮膚に異常がみられる場合には、かかりつけの医師に診てもらいましょう。

◆子どもの陰部のかゆみの原因が、皮膚カンジダ症のことも少なくありません。カンジダ菌は皮膚の表面にいるカビの一種で、元気なときは発症しませんが、抵抗力が弱ったときなどに増殖し、皮膚炎を起こします。発症すると、陰部や股のこすれあう部分に赤いぶつぶつとした湿疹ができ、かゆくなるのが典型的な症状です。ひどくなると湿疹が水疱になり、皮膚が薄くむけたりすることもあります。

◆オムツをしている子どもでは、皮膚カンジダ症をオムツかぶれと間違えることがあります。オムツかぶれ用の軟膏を、皮膚カンジダ症に塗布すると悪化することがありますから、薬を使う前に原因を特定することが大切です。

◆症状はよく似ていますが、オムツかぶれは湿疹が皮膚のヒダの中まではできません。そのため皮膚のしわをのばして中を確認しましょう。どちらもジメジメとした環境で悪化しますので、股間を洗うときはしっかりタオルで拭くなど、ムレないようにすることが予防になります。

◆陰部がかゆいときはインキンタムシのこともあります。インキンタムシは、白癬(はくせん)菌という水虫の原因菌でもある細菌が股間に付着して発症します。発症するととにかくかゆく、股間が気になり、しょっちゅう触ったりします。皮膚の状態は、最初はうっすらと赤みを帯び、進行すると白くかさかさして、そのうちに茶色っぽくなってきます。

◆インキンタムシは大人の男性の皮膚疾患のようなイメージがありますが、子どもや女性にも感染します。子どもは大人より体の防衛機能が弱いうえに、陰部は湿気が多く、細菌が繁殖しやすい場所です。白癬菌はうつりやすいので、家族の1人がかかったら、十分に注意が必要です。インキンタムシは抗真菌剤を使用することで比較的容易に改善しますから、異変を感じたら早めに小児科、皮膚科を受診しましょう。

◆女の子の場合、外陰部がかゆく赤く腫れ、黄色くにおいのあるおりものがあるときには外陰腟炎のことがあります。皮膚の表面に常在しているブドウ球菌や大腸菌に対して、大人はデーデルライン桿菌(かんきん)という細菌を保持して外部の細菌が腟に入らないようガードしています。しかし小さな子どもはまだ自浄作用が弱く、しばしばブドウ球菌や大腸菌が腟に入り込み、炎症を起こします。これが外陰腟炎です。

◆陰部に繁殖する細菌は種類がありますが、いずれも陰部を不衛生な状態にしておくことが誘因となります。女の子は、ウンチは肛門から後ろ側へ拭く習慣をつけましょう。また、下着はこまめに取り替え、お風呂に入ったときはそっと外陰部のヒダの中まで洗い流すようにします。男の子は、陰のうと太ももが接触する裏側の部分は汗をかきやすいので注意しましょう。

◆いずれにしても、激しくかゆがるときは迷わず早めに受診し、原因を特定して適切な診断を受けることが回復への早道です。

(監修:横須賀共済病院副院長 番場正博/2011年8月31日)


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