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むくみ、痛み、冷え…足からわかる体の異常 

むくみとそのほかの症状はないか?

夕方に足がむくむのは、ほとんどの人、とくに女性にとってはなじみのあるものではないでしょうか。しかし、いつもと違うむくみ方だったり、しびれや痛み、おなかのむくみなどを伴うようなら、単なる血行不良だけではないかもしれません。

◆夕方、靴がきつくなったり、ソックスを履いたゴムの部分がへこんでいたり、正座をすると足が腫れた感じがしたりといった「足のむくみ」は、だれもが一度は経験したことがあるでしょう。毎日のようにむくみを自覚している女性も少なくないかもしれません。足は心臓よりも下にあって心臓から離れているため、血行が悪くなりがち。リンパの流れも滞りがちで、立ち仕事が多かった日は、むくみはさらにひどくなります。

◆ほとんどは心配のいらないもので、脚を高くして休憩したり、マッサージして血行をよくすれば改善していきます。次の日の朝にはむくみがすっきりとれていることがほとんどでしょう。

◆1日働いた足のむくみをとるには、お風呂で血行をよくしたあと、足首をゆっくり回します。握りこぶしでふくらはぎを上下にゆっくりマッサージするのも効果的です。足首からふくらはぎにかけて、軽くしぼるような動きで筋肉をほぐすと、リンパの流れが改善され、足をすっきりさせてくれます。就寝時に少し足を高くして寝るのもおすすめ。むくみ解消グッズが数多く販売されているので、トライしてみるのもいいかもしれません。また、冷えは血流を悪くするため、むくみのもとに。冷え対策を万全にし、むくみを予防しましょう。

◆注意が必要なのは、1〜2日たってもむくみがまったく改善しない場合です。背後にいろいろな疾患が隠れている可能性があります。

◆心臓病や腎臓病、肝臓病などでむくむことがあります。これらの疾患の場合には、脚だけでなくおなかや顔などもむくんだり、息切れや倦怠感など、ほかの症状も伴います。甲状腺に異常があってもむくみますし、子宮がんや乳がんなどの術後にリンパの流れが滞る「リンパ浮腫」の場合もあります。また、下肢静脈瘤(じょうみゃくりゅう)という疾患も考えられます。むくみが何日も続いたり、ほかの症状があるようなら、一度、内科を受診してください。

◆むくみだけでなく、痛みを伴う場合はどうでしょうか。靴がきつくなったり、爪が圧迫されたりといった、むくむことによる物理的な痛みもありますが、例えばぴりぴりと神経痛のように痛んだり、放散痛といって患部から離れたところに広がる痛みを感じることもあります。また、痛みだけでなく、しびれを伴うものもあります。これらの場合は、例えば脊柱管狭窄(せきちゅうかんきょうさく)症や椎間板ヘルニア、坐骨神経痛など、腰や脊椎に異常があることも考えられます。

◆そのほかのむくみ以外の症状として、下肢の異常な冷えや皮膚の色が紫色になるチアノーゼがあらわれたら、閉塞性動脈硬化症などの末梢血行障害の可能性があります。いつもと違うむくみ方だなと思ったら、まずはかかりつけ医に相談してみてください。

(監修:目黒西口クリニック院長 南雲久美子/2012年10月4日)

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