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イヤな口臭、気になるのはどんなとき?

最近増えているお口の悩み

最近はにおいに敏感な人が増えており、口臭を気にする人も少なくありません。ただ、自分の口臭はなかなか気づきにくいもの。周囲からいやがられないように、口臭予防の知識を身につけておきましょう。

◆一般的な口臭としては、食事のあとのニンニク臭、飲酒後のアルコール臭などがあります。もっとも多いのは、食べ物の残りかすや口内粘膜などを分解する際に生じる腐敗臭(玉ねぎの腐ったような臭い。成分はメチルメルカプタン)です。

◆口の中は常に唾液によってうるおいが保たれて浄化されているため、ふつうなら口臭はしません。唾液には、抗菌作用をもつ酵素が含まれており、菌を凝集させて口内から排出させる働きもあるからです。しかし、ストレスによって唾液の分泌が減少したり、歯みがきが不十分で食べ物の残りかすがたまっていたりすると、時間の経過とともに口の中の雑菌が増えて、臭うようになります。

◆胃腸の病気や全身的な病気(糖尿病、肝硬変など)も口臭の原因になります。これは、口以外の場所でできた物質が、血流にのって肺にいき、ガス交換で呼気の中に出てくるためです。十分な口腔衛生を心がけているにもかかわらず口臭が続くようなら、いちど歯科や内科で診てもらうとよいでしょう。最近では、本人だけが「自分は臭い」と思いこむ自臭症(自己臭恐怖症)も増えています。これは精神的な問題で、実際の口臭が原因ではないので、心療内科や精神科での相談が必要です。

◆内臓の病気が原因の口臭に対して、一般的な口臭のおもな原因には舌苔(ぜったい)や歯周病があります。舌苔は舌の表面の小さなブツブツに白い膜が張ったもので、それ自体は病気ではありません。しかし、舌苔が厚くなると雑菌が繁殖、停滞しやすくなります。歯周病は歯茎に生じる炎症で、口内清掃が十分でない人に起こりやすく、進行すると組織が破壊されて歯茎がはれたり、出血したり、やせてきたりするとともに、口臭の原因となります。

◆口臭予防では、ともかく口の中を唾液でうるおし、口臭の原因となる菌を増やさないことが大切です。食後はできるだけ歯をみがき、歯間ブラシやデンタルフロス、舌苔が目立つときは舌ブラシを使うのもよいでしょう。ただし、舌苔を気にするあまり舌を傷つけてしまうのは禁物です。いちど口腔内の状態を歯科医に診てもらった上で、自分の必要に応じたケアをするようにしましょう。口臭を測定する機械を使う医療機関もあります。

◆口臭を予防するには、ガムを噛んだりブレスケア用品を使ったりするのも1つの方法ですが、根本的な解決策は口腔内で雑菌が繁殖しないよう、浄化した状態を保っておくことです。歯科医などでは口腔内のクリーニングや歯みがき指導のほか、洗口液として次亜水などの電解水をおすすめする場合もあります。

◆また、緑茶の苦み成分であるカテキンは、強力な殺菌作用をもっており、こまめに緑茶を飲むと口臭予防に効果が高いという医師もいます。粉茶や茶葉を噛むのも、同様の効果が期待できるそうです。

◆野菜や果物の色や苦みなどの成分に含まれるポリフェノール類にも、抗酸化作用があります。ポリフェノールが豊富な食品はゴマ、大豆、リンゴ、タマネギ、ショウガ、ブルーベリー、カカオ(チョコレートやココアなど)など。口臭の予防としては、おやつの時間に手軽に飲めるココアが注目されているようですが、砂糖を入れたりするとむし歯の心配もあり、飲み方には注意が必要でしょう。

(監修:松下歯科医院院長 松下和夫/2012年10月19日)

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