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ブーツを履く女性は気をつけて 乾燥時季の足のお手入れ

乾燥する季節の足のお手入れポイントは?

秋から冬にかけて空気が乾燥してくると、かかとやくるぶしがカサカサしてきます。また、サンダルに替わってブーツの出番が増えることで、足先がムレて、秋から冬の寒い季節でも水虫などのトラブルが増えています。どんなケアが必要なのでしょうか。

◆北風が吹く季節になると、肌の乾燥が気になりますが、足も例外ではなく、とくにかかとのあたりがカサカサしてきます。放っておいてひどくなると、ストッキングに引っかかって伝線させたり、ひび割れで歩くたびに痛みを感じてしまったりします。

◆また、意外に多いのが秋冬の水虫です。暖房の充実した環境やブーツなど蒸れやすい靴の影響で、ここ数年寒い季節に水虫で悩む人が増えています。

◆カサカサ対策としては、入浴後、すぐに保湿クリームで保湿するのがよいでしょう。角質が厚く硬くなっている場合には、クリームをつけても充分に浸透させることができません。入浴時にゆっくりと足をお湯につけてから、かかと専用のやすりで角質を軽く削っていきましょう。やりすぎは禁物です。一度に削ろうとせずに、数日かけて少しずつ固まってしまった部分だけをこすりとると、かかとがやわらかくなってくるのがわかります。

◆カサカサが水虫によるものであれば、水虫に対する治療が必要です。水虫といえば、かゆいものと考えがちですが、角質が厚くなっているかかとや、白癬菌の活動がおとなしくなっているときには、かゆみを感じない場合もあります。爪の感染もかゆみを感じず、爪が固く白濁したようになるだけです。かゆみや皮むけ、ぐちゅぐちゅした症状が無くなると、それだけで治ったかのように勘違いして、治療を止めてしまう人が少なくありませんが、白癬菌はしっかりと生きていて、再び活動するチャンスをうかがっています。ストッキングにブーツという蒸れやすい環境ができると、一気に活動を再開します。

◆水虫が疑われる場合には、皮膚科で処方された外用薬を使って治療しましょう。自分でできるケアとしては、家に帰ったらすぐに靴下やストッキングを脱ぎます。指の間には菌が繁殖しやすいので、とくに清潔を保ち、風通しをよくしましょう。靴下はできるだけ吸湿性のある物を選び、毎日同じ靴を履くことを避けましょう。行き帰りはブーツでも、職場ではサンダルに履き変えるといった工夫も効果的です。足ふきマットやシーツはこまめに洗濯して、清潔に保つことも大切です。とくに入浴後の足ふきマットの共用はさけましょう。

◆一方、間違った靴選びで気がつかないうちに足に負担をかけてしまうケースもあります。
先のとがった靴は足指が圧迫され、親指の付け根の関節が外側に飛び出すように変形してしまう外反母趾や足の小指と薬指が重なってしまう内反小趾を招く場合があります。また、ハンマートゥといって、指が曲がったように変形してしまうこともあります。

◆かかとの高いハイヒールは、足の前側や指まわりに重心がかかって、足の裏が痛くなる中足骨骨頭痛などのリスクが高まります。また、皮膚が圧迫されつづけることで、ウオノメやタコができ、一度治ってもすぐに再発する場合もあります。単に物理的な刺激で起こるだけでなく、菌が感染して治りにくくなっているイボなどもあります。

◆おしゃれが気になる秋ですが、靴選びには、必ず両足の試し履きをして、前後に歩いて当たる箇所がないか、つま先立ちしてみてフィットしているかなどを確認することが大切です。予防のために、自分の素足をときどきよく観察してみましょう。皮膚の異常や痛み、かゆみなどの症状は、すばやく対処することが早くきれいに治す近道です。

(監修:関東中央病院 皮膚科特別顧問 日野治子/2012年11月13日)

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