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もしかして私も…? 「敏感肌」ってどんな状態?

敏感肌は乾燥肌?

敏感肌が起こるメカニズムはまだはっきりとは解明されていませんが、乾燥が深く関係していることは事実です。たとえ皮脂の分泌が多い脂性の肌であっても、洗いっぱなしでは肌の潤いは失われてしまいます。しっかりした乾燥ケアが、敏感肌対策へとつながるのです。

◆少しの刺激で肌がぴりぴりしたり、むずむずしたり、赤くなったりする、荒れやすい、にきびや吹き出物が出やすい、かぶれやすいなど、多くの人が抱えるさまざまな肌のトラブル。自分の肌は敏感だと自覚する女性が最近、急増しているともいわれます。よく耳にするのは「乾燥性敏感肌」という言葉ですが、乾燥性でない敏感肌もあるのでしょうか。そもそも敏感肌とはどのような状態になっているのでしょうか。

◆肌の表面の「表皮」の厚さは約0.2o。外界と体内を分ける、まさに皮膚の主役です。とくに角層は、「バリア機能」が顕著で、細菌やウイルスなどの異物が侵入しないようにし、体内から水分が出ていくのを防いでいます。皮膚を柔軟に保ってくれる「保湿機能」も持っています。

◆表皮は内側から基底層、有棘(ゆうきょく)層、顆粒層、角質層(角層)で構成され、新しく生まれた表皮細胞は有棘細胞から角質細胞まで徐々に形を変えながら表面へと押し上げられ、1日数層ずつ垢となってはがれ落ちます。さらに細かく見ると、角質層は、皮脂膜とNMFと呼ばれる天然保湿因子、細胞間脂質によって健康な状態を保持されています。とくに細胞間脂質は、肌のバリア機能に大きく関係するといわれます。

◆この細胞間脂質はコレステロールや脂肪酸でできていますが、成分の50%を占めるのがセラミドです。セラミドが減少すると、バリア機能が低下し、肌が荒れたり炎症やアレルギーを起こしやすくなったりします。これが敏感肌といわれる状態を招きます。

◆では、セラミドはどんなことで減少してしまうのでしょうか。外からの要因としては、温度や湿度の変化、とくに乾燥は大敵です。そのほか化粧品や紫外線による刺激、かいたりこすったりといった物理的な刺激などが重なると、減少してしまいます。また、体内からの要因として、アレルギーの有無、ホルモンバランスの変化、栄養状態、病気やストレスによる免疫の低下、発熱、発汗などもセラミドの減少に関与し、肌を敏感で脆弱な状態にしてしまうとみられています。

◆敏感肌がどうして起こるのか、まだはっきりとは解明されてはいないものの、乾燥はいろいろな肌トラブルの共通要因として登場します。こまめに肌の乾燥を防ぐようなケアを行っていくことが大切です。紫外線対策も忘れてはいけません。その上で、全身の状態を健康に保つこと、ストレスを解消して休息を十分とることなどを心がけましょう。

◆脂性敏感肌というタイプもあります。肌が光っていたり、あぶら取り紙が手放せない、吹き出物が多いといったタイプですが、これは皮脂が多く分泌されるために起こります。皮脂は紫外線を吸収しやすいといわれ、日焼けを起こしやすくなり、過酸化脂質となって肌を攻撃し、それが刺激になり敏感な肌を招くのです。肌が潤っていると、洗顔や入浴のあとも何もつけなくてもいいような気がしますが、そうなると肌の表面からは水分が蒸発してしまい、それを補うためにまた皮脂が分泌されてしまうという悪循環に陥ります。脂性肌だと思っても、保湿ケアをしっかり行うことが脂性敏感肌の改善になるのです。きちんと洗顔をしたあとに、オイルフリー・オイルカットの化粧品を使うといいでしょう。

(監修:関東中央病院 皮膚科特別顧問 日野治子/2012年12月24日)

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