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カラダ 乾いていませんか?

全身の乾燥感は病気?

冬になると空気が乾燥して、さまざまな不快症状が起こりがちです。特に皮膚や目、口などが乾燥すると日常生活への影響も大きく、人知れず悩んでいる人も少なくありません。たかが乾燥とはいえない症状、がまんは禁物です。

◆ドライシンドロームとは、ドライアイ(目の乾き)、ドライマウス(口の乾き)、ドライスキン(皮膚の乾き)、ドライバジャイナ(腟の乾き)など乾燥を訴える病気の総称です。単独の場合もあれば合併している場合もあり、さまざまな診療科を受診しても治療につながらないケースも少なくありません。

◆ドライアイでは、乾燥によって目が疲れる、ゴロゴロする、かすむなどの症状が出現します。コンタクトレンズを長時間使用していたり、長時間パソコンに向かって作業をする人に多くみられるほか、エアコンによる室内の乾燥が影響する場合もあります。

◆治療は人工涙液の目薬、ヒアルロン酸の点眼薬などで目の乾燥を防ぎます。加湿器などで室内の乾燥を防いだり、蒸しタオルなどで目を温める、アイマスクをして眠るなどの工夫も効果的です。

◆口の中が乾燥するドライマウスは、舌や口の中が痛む、クラッカーなどの乾いた食べ物をスムーズに飲み込めないなどの症状が起こります。原因として最も多いのは薬の副作用。唾液の分泌が不足するため、口の中の細菌も増え、口臭や虫歯、歯周病、口内炎なども引き起こします。

◆薬が原因の場合は、主治医に相談して変えてもらってください。舌に塗るジェルなどのケア用品を使って、乾燥を防ぐ方法もあります。

◆ドライスキンはいわゆる「乾燥肌」と呼ばれるもので、皮膚の水分や皮脂量が不足することで乾燥症状が起こります。皮膚のバリア機能が低下、肌荒れやかゆみなどの症状が出現します。

◆さらにドライバジャイナは、腟が乾燥するため性交痛の原因になります。加齢による女性ホルモンの分泌低下が大きな原因ですが、過度のダイエットやストレスによることも。治療ではHRT(ホルモン補充療法)が有効です。

◆ドライアイとドライマウス、ドライバジャイナなどが併発する場合は、シェーグレン症候群という自己免疫疾患の可能性も考えられます。女性に圧倒的に多い病気で、特に中年の女性に多くみられます。症状には個人差も大きいため、女性外来や眼科、口腔外科、リウマチ科などに早めに相談するようにしましょう。

(監修:東京医科大学病院 総合診療科 原田芳巳/2013年12月6日)


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