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皮膚が薄い、厚いって?

薄い皮膚は乾燥しやすい

皮膚に薄い、厚いがあることをご存知でしょうか? 皮膚の厚さは年齢によって違います。赤ちゃんの皮膚は薄く、成人になると通常の厚さになりますが、加齢による萎縮で老人ではまた薄くなっていきます。体の部位でも瞼は薄いが、足の裏は厚いというように違いがあります。

◆私たちの体を覆う皮膚の厚さは0.5〜1mm、重さは体重の15%前後に及びます。表皮と真皮に分かれ、表皮の厚さは0.3mm前後。約1か月のサイクルで「ターンオーバー(代謝)」を繰り返しています。

◆表皮は基底層から有棘層、顆粒層を経て、角層へ進みます。一番表層の角層は、水分保持や紫外線の防御をしてくれる層です。一方、真皮は表皮の下にあって、血管やリンパ管、神経、汗腺、皮脂腺が分布しています。

◆皮膚は細菌や紫外線などから体を守る機能、発汗による体温調節機能、体液の保持、皮脂の補給など、さまざまな役割を担っています。熱傷などで皮膚の損傷部分が全身の3分の1を超えると、体の水分や塩分が失われて命に関わることは知っている方も多いと思います。

◆皮膚の厚さ・薄さを意識することは、普段はあまりないかもしれません。眼の下の皮膚はだれでも薄いものですが、ほおや額、あごなどの血管が透けて見えるような場合は、皮膚が薄いといえます。

◆かぶれや湿疹をきっかけに使ったステロイド外用薬で皮膚が委縮して薄くなる場合もあります。皮膚の表面に細かいちりめんのようなしわができてきたり、血管が透けて見えたり、触って薄い感じがするなどの症状が現れます。これは酒さ様皮膚炎といいます。ときに強い炎症症状を伴います。肌が傷つきやすく敏感な状態です。

◆また、加齢によっても皮膚は薄くなっていきます。子どもの皮膚は大人より薄く、新生児は大人の約2分の1程度の厚さといわれます。一方、加齢が進むと表皮細胞の代謝能力が低くなり、水分量も減って弾力性がなくなってくるうえ、真皮の膠原繊維、弾性繊維も萎縮するため薄くなります。

◆高齢者では汗腺、脂腺も萎縮しますから、乾燥しやすい皮膚といえます。乾燥して薄い皮膚は感染や外的刺激に対して無防備ですので、保湿を十分に行う必要があります。
 
◆一方、薄い皮膚とは反対に厚い皮膚はバリア機能が強く、傷つきにくいといえるでしょう。しかし、表皮の一番外側にある角質のターンオーバーがうまくいかず、古い角質が残って厚くなっている場合があるので油断は禁物です。

◆多くは乾燥で弱くなった皮膚が、バリア機能を上げようとしてさらに角質を厚くしていることが原因で、足のかかとのように厚く硬くなります。亀裂が入らないようにしっかり保湿することが大切です。また、ウオノメやタコなどでも、外的刺激によって局所的に角層が厚くなります。

◆皮膚の厚さや薄さは、さまざまな原因で変化します。たまには自分の皮膚の厚さにも気をつけてみるといいでしょう。

(監修:関東中央病院 皮膚科特別顧問 日野治子/2014年1月22日)


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