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冬のかゆみ、やわらげるコツ

かくとますますかゆくなる!

冬の乾燥した空気は、お肌の大敵。皮膚自体も皮脂の分泌が減って潤いが少ない状態になっています。手足やお腹、おしり、背中など、ついついかいてしまうことはありませんか?

◆乾燥注意報が連日出されることも珍しくない日本の冬。かぜやインフルエンザの流行だけでなく、お肌にとっても厳しい季節です。空気の乾燥に加え、冬には発汗量が減り、血行や代謝が悪くなって皮脂の分泌も低下するため、表皮が乾燥しやすい状態になっているのです。

◆乾燥状態が続くと、表皮の一番外側にある角質層が傷つきます。そのため、角質層内の天然保湿因子(NMF)が持つ水分保持力が低下。水分、脂質とのバランスが崩れて、皮膚が本来持っているバリア機能が保てなくなります。

◆また、角質層が乾燥すると、かゆみを感じる知覚神経線維が表皮に侵入して、外部からの刺激を受けやすくなることもわかっています。マスト細胞からヒスタミンというかゆみの原因物質が大量に放出され、それが神経に伝わることで激しい皮膚のかゆみが起こるのです。

◆さらに、かくことで表皮を傷つけてしまいバリア機能が低下。ますますかゆみを感じやすくなるという悪循環に陥ってしまいます。こうした症状や皮膚の状態から、皮膚科では冬のかゆみの多くが「皮膚掻痒症(ひふそうようしょう)」「皮脂減少性皮膚炎」「乾皮症」などと診断されます。

◆かゆみ対策の基本は、やはり保湿と乾燥予防。保湿は皮膚の水分を補い、低下していたバリア機能を高めます。肌が十分潤うと、表皮まで侵入していた知覚神経やかゆみの受容体が元の場所に戻っていくので、かゆみが軽減されます。乾燥はできるだけ避け、強いかゆみのある場合は、かゆみ止めを使います。

◆日常ケアのポイントは入浴中と入浴後。入浴中に体を洗うときには、タオルやスポンジで強くこすらないように注意します。泡立てた石けんでやさしくなでる程度にしておきましょう。また、お風呂の温度も熱過ぎないようにして、肌を不要に刺激しないようにしてください。

◆入浴後は、体が冷える前に保湿剤を使います。浴室を出て10分以内が目安。ワセリンや尿素が入ったもの、油溶性の成分を含んだエモリエント剤など、さまざまなタイプの製品が市販されています。使用上の説明をよく読み、使用感が自分の肌に合ったものを選ぶといいでしょう。最近ではかゆみ止め効果がプラスされているものもあります。

◆そのほか、エアコンやホットカーペットなどの暖房器具の使用では、室内の湿度管理に注意してください。加湿器を使う、洗濯物を部屋の中に干す、観葉植物を置くなどして、湿度が50%程度になるようにします。こたつや電気毛布などは肌を乾燥させやすいので、気がついたときにこまめに保湿剤を塗るといいでしょう。乾燥したオフィスでも同様です。

◆自分でケアしても改善せず、かゆみがひどくなったり、範囲が広がっていくような場合は、早めに皮膚科を受診してください。症状に合った薬や保湿剤を処方してもらい、悪化させないようにしましょう。

(監修:関東中央病院 皮膚科特別顧問 日野治子/2014年2月7日)


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