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気になる唇の腫れ、痛み

乾燥と過労が大敵!

朝、鏡を見て、あるいは何気なく触ってみて、唇の腫れや痛みに気づくことはないでしょうか。かさかさになってひび割れていたり、水疱ができたり、口角が切れるなどが、よくみられる症状。口元は目立つ場所だけに、見た目も気になります。

◆唇は皮膚と同じような構造をしていますが、一番外側にある角質が薄く、ちょっとした刺激にも傷つきやすい組織です。また、毛孔がなく、皮脂腺もありません。そのため、非常に乾燥しやすいのです。

◆唇の症状で最も多くみられるのは、乾燥によるカサカサやひび割れ。思わず噛んでしまう、めくれてきた皮をむいてしまう、唇を何度もなめる、指などでぬぐうといった行動につながりがちですが、物理的な刺激によって一層の乾燥を招くことになりかねません。

◆乾燥に対しては、ワセリンや低刺激のリップクリームなど、保湿効果のあるものを用いて、必要以上に触れないようにしましょう。また、紫外線も唇の皮膚には大敵。外出の際には、UV効果のあるリップクリームがおすすめです。

◆一方、唇の全体や一部分が腫れている、荒れがひどくなって深いひび割れや出血があるような場合は、口唇炎を起こしている可能性があります。自然に軽快することも多いのですが、つい気になって触れてしまい悪化させることも。こうした場合は、皮膚科でステロイド外用薬やビタミンB2、B6の内服薬などを処方してもらうと早く治ります。

◆また、まぶたの腫れを伴って唇が突然腫れる場合は、まれに「クインケ浮腫」という病気のこともあります。血管性浮腫とも呼ばれ、突発性に部分的なむくみが出現する病気です。症状は2〜3日で消失することが多いのですが、原因は不明。重症の場合はアナフィラキシーを起こすこともありますので、必ず一度は皮膚科で診てもらいましょう。

◆さらに、水疱ができているときには、ヘルペスウイルスによる口唇ヘルペスを起こしているかもしれません。症状となる水疱が現れる前から、ぴりぴりした痛みやむずがゆさを伴うことが多いようです。1週間程度で自然に治ることが一般的な経過ですが、早く治したい場合は、皮膚科で抗ウイルス外用薬を処方してもらうといいでしょう。

◆ヘルペスウイルスは、成人するまでにすでに感染しているケースがほとんどですが、ウイルスは神経根部に潜伏しています。体調が悪くなったり、疲労がたまったりすると暴れ出して症状を起こすのです。口唇ヘルペスは再発しやすい特徴があるため、疲れないように十分に休養を取ることが予防的治療になります。

◆そのほか、胃腸障害、糖尿病、貧血などの全身疾患が原因となって唇に症状が現われることもあります。小さな瘤のようなもの、色の変化などが数週間たっても治らない場合は、まれですが口唇にできるがんの可能性もあり、注意が必要です。

◆唇の状態は健康のバロメーター。過労やストレス、睡眠不足、偏食などがその健康を大きく左右します。気になる症状があるときは、まずは生活を見直して、症状が長引く場合は皮膚科を受診してください。

(監修:関東中央病院 皮膚科特別顧問 日野治子/2014年8月21日)


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