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乱れた歯列を整えたい

ある程度の治療期間が必要

歯列の乱れは、いくつになっても気になるもの。乱ぐい歯は見た目のほかにも、虫歯や歯周病のリスク高めます。近年は八重歯の治療を望む方も増えてきましたが、こうした場合、どのような治療ができるのでしょうか。

◆八重歯とは正常な位置から外側に向かって突き出した歯を指し、犬歯(前歯から左右3番目の歯)によくみられます。歯列の乱れの1つで、欧米では古くから「ドラキュラの歯」として、早期に矯正されることが一般的です。

◆八重歯となる原因としては、犬歯の発育が他の歯より遅いことがあります。乳歯は6歳ごろから永久歯に生え変わっていきますが、犬歯は10歳を過ぎてから生えてくることも少なくありません。そのため、先に生え変わった歯がスペースを埋めてしまい、犬歯が外側に生えてしまうケースが生じるのです。

◆治療の方法としては、人工歯と歯列矯正があります。人工歯を用いた治療では、歯全体を削って歯根だけを残し、そこに土台を埋め込んで人工歯を取りつけます。人工歯の材料としては、保険が適用されるプラスチックのほか、オールセラミックスや裏側に金属を使ったものなどがあります。

◆もう1つの歯列矯正は歯を正常な位置に戻していくもので、乱ぐい歯(複数の歯がでこぼこに乱れた歯列)の場合に多く行われます。歯が移動するスペースを作るため、1〜2年程度の時間をかけて行う治療法です。乱ぐい歯が増えたのは近代以降で、食事が全般的に柔らかくなってあごが小さくなったことが大きな原因とされています。

◆あごが小さくなると、歯の生えるスペースが制限されます。その結果、歯が生えるときにスペースがなくなり、歯列からはみ出して歯並びが乱れるのです。また、乳歯の虫歯や乳幼児期のくせ(指しゃぶりや唇を吸うなど)も原因となります。

◆治療法は歯並びの状態によって変わってきます。歯列の乱れが一部に限られる場合は、歯の表面のエナメル質を少しだけ削り、スペースを作った上で矯正を行っていきます。前歯の乱ぐい歯などでよく用いられる方法です。

◆乱ぐい歯が広範囲にわたるときは、抜歯が必要になることもあります。例えば、犬歯の奥にある小臼歯を抜いてスペースを確保するといった具合です。歯の移動には平均2年位かかります。

◆さらに、歯列矯正後は歯が元の位置に戻ってしまわないように、「リテーナー」と呼ばれる保定装置を装着する必要があります。それでも、容貌上の理由などから矯正治療を希望するケースは増えており、最近は40〜50歳代で治療を受ける方も珍しくありません。

◆このほか、歯列やあごの問題としては、出っ歯(上顎前突)、口元がむき出しになっている歯(上下顎前突)、受け口(下顎前突)、前歯や奥歯が噛み合わない状態(前歯部開咬、臼歯部開咬)などがあります。

◆人工歯による治療や歯列矯正には、それなりの時間と費用がかかると考えてください。また、治療法にはそれぞれにメリットとデメリットがあります。選択する際には、信頼できる歯科医と十分に相談することが大切です。

(監修:松下歯科医院 曽禰眞理子/2014年10月7日)


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