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体・顔、洗い過ぎないほうがいい?

洗い過ぎは逆効果

一部の芸能人が、石けんやボディソープは使わないと発言して話題になったのを覚えているでしょうか。実際に石けんの使い過ぎが、脂性肌や体臭を助長する可能性も。とはいえ、デオドラントや美肌も気になります。どうすればいいでしょう。

◆体臭が気になるので毎日石鹸で何回も念入りに体を洗っている、顔が油っぽくなるのが嫌なのでこまめに洗顔する…。誰もが多かれ、少なかれ心がけていることでしょう。特に汗を多くかく梅雨時から盛夏、体調が崩れがちな季節の変わり目などは、より一層気を配っているのではないでしょうか。

◆しかし、洗い方に気をつけてみる必要があるかもしれません。その理由を説明する前に、体臭や脂性肌になったり、にきびや吹き出物ができる原因を考えてみましょう。「皮脂」と思っている人が多いようですが、皮脂を一生懸命落としても体臭や脂性肌がなくなるわけではありません。

◆皮膚には外気の汚れやウイルスの侵入などを防ぐバリア機能が備わっていますが、この機能を発揮するために皮脂は欠かせません。石けんで1日に何回も洗うと皮脂が落ちてしまい、バリア機能が低下して乾燥を招きます。さらに、若い人では皮膚がこの状態を改善しようと余分に皮脂を分泌するため、洗い過ぎはかえって脂性肌の原因となるのです。

◆また、にきびの原因となるアクネ菌は、毛孔がふさがれて嫌気状態になることで増殖します。脂漏性皮膚炎の原因となるマラセチアという真菌も嫌気性の性質。洗い過ぎが、毛孔を詰まらせる原因になることにも注意が必要です。

◆そのほか、洗うということでは、汗もアトピー性皮膚炎の悪化因子として注目されています。学校などでスポーツの後にシャワーを浴びるとアトピー性皮膚炎の増悪が抑制された、欧米並みに学校にシャワー設備を置くべきだとの意見もあり、実際に設置を求める動きもあります。

◆では、脂性肌や体臭を防ぐための洗い方としてはどのような方法がいいのでしょうか。まず、洗うときにはブラシやナイロンタオルのようなものを使わず、手のひらでやさしく洗いましょう。石けんを使うときは、泡を十分立てて皮膚を包み込むようにします。

◆石けんの使用は1日1〜2回程度にとどめましょう。スクラブなどが入ったボディソープや洗顔料は特に必要なものではなく、余分な皮脂は石けんの泡で浮かせてとるほうが皮膚を傷つけません。

◆洗い過ぎを防ぐために、体の部位によって洗い分ける方法を試してみるのもいいでしょう。皮脂の多い胸や背中、常在菌の繁殖しやすい腋下や陰部だけを石けんで洗います。また、汗を大量にかいたとき、外に長時間いて汚れが気になるときだけ石けんを使うという方法もあります。

◆洗った後は、脂性肌の人であっても、必ず保湿を行ってください。肌の乾燥はバリア機能を低下させて、皮膚トラブルの原因になります。ベタベタ感が気になるなら、油分の少ないさっぱりした乳液やボディークリームがおすすめです。

◆まずは2週間程度、洗う頻度や石けんを使う回数を調節して肌の様子を観察してみてはどうでしょう。乾燥が気になっていた人、脂っぽさが気になっていた人は、かえって肌の状態が良くなることも十分に考えられます。

(監修:関東中央病院 皮膚科特別顧問 日野治子/2014年10月24日)


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