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やせ型男子に多い漏斗胸

成長により目立たなくなることも多い

漏斗胸(ろうときょう)という病名を聞いたことがあるでしょうか。胸の真ん中やみぞおちの辺りがへこんでしまうことが特徴で、やせている男子に多くみられます。

◆漏斗胸では、胸の中心やみぞおち辺りにへこみがみられます。生まれつきの場合もあれば、成長とともに徐々に症状が現われてくる場合も。陥没の程度はさまざまで、左右対称にへこんでいることもあれば、どちらかに偏ってへこんでいることもあります。

◆小学校や中学校に入学してから気づくこともありますが、幼児期に小児科医などが発見することが多いようです。胸の形は成長とともに変化しやすいため、3〜4歳ごろまではほとんどが経過観察となります。

◆原因はまだはっきりとわかっていません。女子よりも男子に多くみられるほか、兄弟や親子など、家族内での発症が3割ほどあると言われています。

◆胸のへこみ以外には目立った症状はないことがほとんどです。かなり進行した場合には、肺の容量が少なくなったり、気管支などが圧迫されて狭くなることがあります。その結果、かぜをこじらせて気管支炎や肺炎になりやすかったり、喘息のような症状を繰り返したりする場合があります。

◆へこみの程度によって心臓の位置がずれることがありますが、心臓の機能に影響することはまずありません。心臓が押されているような状態になっている場合は、健診等で不完全右脚ブロックや右軸変位を指摘されることがあります。

◆心臓や肺の機能に問題がなければ、手術などの特別な治療を急いで考える必要はありません。漏斗胸があると猫背になりやすいので、日常生活では胸を張るような姿勢と深い呼吸を心がけることが大切です。

◆手術に関しては、幼児期や学童期になって周りから指摘されたことなどをきっかけとして考えることが多いようです。周囲にからかわれて内向的になったり、心に傷を抱えてしまったりするケースもあるため、精神面のケアも重要になります。

◆手術では、胸に湾曲した金属のバーを入れて胸を押し出すNuss法が広く行われています。外見上、大きな傷が目立ちにくいという利点がありますが、術後胸の形が安定してきた時期にバーを抜く再手術が必要です。

◆それ以外の方法としては、変形した胸骨をひっくり返す胸骨翻転法、肋軟骨を切除し胸骨を上げる胸骨挙上法、肋軟骨を短くしてブリッジにして胸骨を支える肋軟骨ブリッジ法などがあります。

◆手術を受けなくても、成長にしたがって脂肪や筋肉などがついて外見上分かりにくくなる人もいます。スポーツなどで呼吸機能を鍛えるのは(子どもがスポーツ好きであれば)良いでしょう。

◆手術以外の方法として吸盤を用いた吸引法などもあり、陥没の状況や骨の成長具合などによって治療法が変わってきます。主治医とよく相談しながら、決めてください。

(監修:慶應義塾大学病院小児科 肥沼悟郎/2014年11月12日)


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