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食欲がコントロールできない

自分でコントロールできない場合は要注意

「食べるのが大好き」なことは健康的といえますが、食欲が止まらずに困っていたり、極端に大量の物を食べてしまう場合は病気の可能性も考えられます。特に精神的な不調が過食の原因となっていることは少なくありません。

◆食事の異常ともいえる摂食障害は、過食症と拒食症に分けられます。過食症が疑われるのは、衝動的なむちゃ食いや、食べることに対する罪悪感、失敗感がある、体重の増減が常に気になる、気分が落ち込むといった症状がある場合。女性に多くみられ、背景にはストレス耐性の低下や過剰なダイエット意識、対人関係の問題などがあるといわれます。

◆過食症には、「神経性大食症」と「むちゃ食い障害」の2つのタイプがあります。神経性大食症は体重や体型へのこだわりが強く、過食の後に自分で吐いたり、下剤を用いる、食事を抜くといった行動をくり返します。

◆ダイエットの失敗や肥満に対する恐怖だけではなく、自己不全感が強いことも特徴。吐いているときは頭が真っ白になってそれを忘れられるというように、吐くために過食するという場合もあります。

◆一方、むちゃ食い障害は神経性大食症とは異なり肥満者に多く、食事後に吐くなどの行為を伴うことはありません。気分障害(うつ病)や双極性障害、不安障害といった精神的な病気のほか、糖尿病などを合併することも少なくないといわれます。

◆どちらのタイプの過食症も、自分で食欲をコントロールすることができません。治療はカウンセリングのほか、抗うつ薬や抗不安薬などによる薬物療法や行動療法など、さまざまな方法を組み合わせて行います。親子関係などに問題がある場合は、親子で治療に取り組むこともあります。

◆特に女性の過食症では、自分の気持ちとは裏腹に過食をしてしまった罪悪感から非常に強いうつ状態に陥ることがあります。もともと衝動性が強くみられる場合には、自殺の危険も考えなければなりません。

◆うつ病の症状として過食が現われているケースでは、若い男性を中心に過食を伴う「非定型うつ病」が増加の傾向にあります。「冬季うつ病」(季節性気分障害)も、過食(特に炭水化物と甘いものが欲しくなる)と過眠(長時間寝ても眠さがとれない)が特徴的な症状。冬になると食欲が止まらなくなるといった方は要注意といえるでしょう。

◆食欲が自分でコントロールできない状態が3か月以上、週2回程度続く場合は治療が必要な状態と考えられます。心療内科や精神科、女性なら婦人科などを受診して治療を開始してください。

◆食欲をコントロールする摂食中枢と満腹中枢は、脳の視床下部という部分にあります。近年、セロトニンの不足が視床下部の働きを不十分にすることが指摘されています。セロトニンを増やす方法としては、起床時に日光を浴びることや無理のない範囲での運動、適切なストレス対策などが有用とされています。

(監修:東急病院、東急健康管理センター所長 伊藤克人/2015年1月28日)


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