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遺伝子組み換え食品は安全?

本当に大丈夫?

「遺伝子組み換え食品」という言葉。聞いたことがあっても、実際にどのようなものなのかはあまりピンときません。毎日の食卓に、気づかぬうちに入り込んでいることも。安全性は大丈夫なのでしょうか?

◆遺伝子組み換え食品とは遺伝子を操作して生産する食物、またはそれらを加工して作られる食品です。代表的な作物としてはトウモロコシと大豆があり、ほかにも菜種やジャガイモ、トマト、最近では魚(サケ)や昆虫(カイコ)でも遺伝子の組み換えが行われています。

◆作物や家畜に対しては昔から品種改良が行われてきましたが、この場合は時間と手間をかけて同一の種を掛け合わせます。農作物なら寒さに強い、収穫量が多いなど、性質を変化させることで、より優良な品種を作っていく方法です。

◆一方、遺伝子組み換え食品の場合は「種の壁」を超えて組み換えを行い、まったく新しい品種を作り出します。例えば、害虫抵抗性のトウモロコシは、菌類から害虫を殺す成分を作る遺伝子を取り出し、トウモロコシに組み込んだものです。

◆気になるのは食の安全性への影響ですが、実際のところ、十分に検証されているとはいえないのが現状です。米国では政府や企業が遺伝子組み換え食品を推進していますが、安全性を確認するために取られる期間は90日ほど。詳細なデータが公表されていないことが問題視されています。

◆そのため、「90日を超えた場合の十分な安全性は保証できない」と考える研究者が少なくありません。また、米国の場合、実際に遺伝子組み換え食品の普及が進むにつれ、がんや白血病、アレルギー、自閉症などが増加したという報告もあります。

◆人体へのリスクを正確に検証するためには、遺伝子組み換え食品だけを食べるグループと一切食べないグループに分けた上での長期間の比較研究が必要になりますが、現実には不可能です。EU諸国では、遺伝子組み換え食品のすべての原料・成分の表示を義務づけ、その情報を公開することで消費者の判断を求めています。

◆日本ではまだ遺伝子組み換え作物の生産は認められていませんが、今後どうなるかはわかりません。輸入品については現在、JAS法や食品衛生法で表示が義務づけられているものの、その規定は、@含有量が3番目まで、かつ重量比5%以上の場合のみ表示、A途中で分解されるものに関しては表示しなくてもいい、という内容です。

◆対象となる食品は30種類ほどに過ぎず、原料の一部になってしまえば表示義務もなくなります。また、米国など最初から表示義務のない国もあり、こうした国々から輸入された食料や飼料は、遺伝子組み換え食品かどうかを確認できません。

◆このほか、遺伝子組み換え作物がもたらす問題として、環境破壊(除草剤の大量使用による土壌汚染や水質汚染など)や周囲の作物と交配して自然の生態系を乱す遺伝子汚染、種の多様性の喪失なども指摘されています。

◆もしかすると、私たちは知らないうちに遺伝子組み換え食品を日常的に摂取しているかもしれません。将来のために、皆で考えていかなければならない重要なテーマです。

(監修:目黒西口クリニック院長 南雲久美子/2015年3月25日)


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