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若い女性にも増えている薄毛の悩み

お酒、たばこは控えめに

女性も年齢を重ねれば、髪が薄くなる、ハリ・コシがなくなるなどの悩みはでてきます。しかし、薄毛に悩んでいるのは中高年だけではなく、20〜30代の若い女性でも増加傾向に。その原因を探ってみましょう。

◆頭髪は月に1cm程伸び、約3〜4年で生え変わります。このサイクルが規則正しく繰り返されていれば毛髪の本数は保たれます。しかし、抜け毛の量が多くなる、新しく生えた髪が細いなどの症状が、何らかの原因で起こることがあります。

◆女性は出産後に抜け毛が増えることはよく知られています。これは急激な性ホルモンの変化が原因。洗髪時や枕に残る抜け毛の多さに不安になる人も少なくありませんが、数か月から1年ほどで治まることがほとんどです。

◆さらに更年期になると、多くの人が薄毛に悩んでいます。これは女性ホルモンの低下によるもの。しかし、最近は出産を経験していない20〜30代の女性でも、薄毛に悩む女性が増えているといいます。これはどうしてなのでしょう。

◆その理由として、不規則な生活やストレスなどによる自律神経の乱れが考えられます。自律神経のうち交感神経の優位がつづくと、身体が緊張・興奮状態になり男性ホルモンの分泌が増えてきます。

◆男性ホルモンは、皮脂分泌を活発にし、角化細胞の増殖を促します。頭皮が脂っぽくなり、角質で毛穴が詰まるといった状態を招き、これにより髪は抜けやすく生えにくくなります。一方、うぶ毛は太く濃くなる傾向があります。

◆改善には、上手にリラックスして自律神経を整えること。ただし、ストレス解消のために飲酒を増やしてしまうことは、髪に悪影響を及ぼします。アルコールを摂取すると、肝臓でアセトアルデヒドに分解されます。このアセトアルデヒドは二日酔いを引き起こす有害物質。これを取り除くため、体内ではシステインというアミノ酸が多量に消耗されます。システインは髪を育むのに不可欠な18種のアミノ酸のうちの1つで、不足すると育毛の妨げとなります。

◆さらに冷え症などによる血行不良も薄毛の原因となります。頭皮の毛細血管まで血液が行き渡らないと、髪が生える毛乳頭にまで栄養が届かず、抜け毛や髪の再生が遅れる症状につながります。適度な運動、入浴、頭皮マッサージなどで血行を高めるといいでしょう。喫煙は毛細血管を収縮させ血行を妨げるので、できるだけ避けること。また、ダイエットをしたり、急に痩せたりした後は、頭髪への栄養不十分で脱毛が増えます。

◆カラーリング、パーマ、整髪料、コンディショナーなどが頭皮を傷め、薄毛の原因となっている場合もあります。頭皮につけるものはパッチテストを行うとよいでしょう。また、トリートメント剤は頭皮に付けないよう正しく使用すること。帽子やブラシなど、頭に触れる物も衛生的に保ってください。

◆抜け毛とともに頭皮に炎症やかゆみがあるケースでは、まれですが白癬菌(カビ)やかぶれなど皮膚疾患も考えられます。また、抜け毛には、心臓病、貧血、腎不全、高脂血症、膠原病といった疾患が背景にあることも。急に抜け毛が目立つ場合は、速やかに皮膚科を受診しましょう。

(監修:関東中央病院 皮膚科特別顧問 日野治子/2015年10月29日)

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