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突然、ひざがガクッと…

半月板や靭帯の損傷!?

歩いている途中に前触れなく、ひざがガクっと抜けたようになる「ひざ崩れ」。いったいどうして起こるのでしょうか。痛みや違和感を伴う場合、ひざ、脚、腰になんらかの異常があるのかもしれません。

◆歩行時にひざがガクッとする「ひざ崩れ」は、ギビングウェイとも呼ばれます。突然起こるのでびっくりしますが、その後の歩行にはさほど支障がないことがほとんどです。ただし、何度も繰り返すようなら、病気の症状や兆候とも考えられます。

◆もっとも可能性が高いのが、半月板損傷です。半月板は、ひざ関節にある三日月形をした板状の部位です。大腿骨の軟骨と脛骨の軟骨の間にあり、クッションの役目をしています。線維軟骨でできており、ひざの内側と外側に1枚ずつ、膝関節を取り囲むように位置しています。

◆半月板損傷とは、文字どおり半月板に亀裂が入ったり、断裂したりすること。ひざを軽く曲げた状態で強くひねったときに起こりやすく、周囲の靭帯が切れたり伸びたりする靭帯損傷を伴う場合もあります。内側半月板のほうが、外側半月板の5倍も損傷しやすいといわれます。

◆スポーツを行っているときに起こることが多いのですが、ジョギングなどで徐々に半月板が摩耗して発症するケースもあります。また、40歳以上では、日常生活の中でひざを強くひねるような動作によって生じることがあります。これは加齢のために半月板やその周囲の筋肉が弱くなっていることが主な原因です。

◆半月板損傷では、ひざ崩れのほかに、ひざの奥の違和感、伸ばすときに引っかかるような感じがする(キャッチング)、曲がったまままっすぐ伸ばせない(ロッキング)、ひざを動かすと強い痛みがある、可動域が狭くなる、などの症状があらわれます。

◆慢性になると、関節炎が起こって、ひざの中に関節液や血が溜まって腫れてきます。さらに放置すると、ひざの上の大腿四頭筋がやせてきて、変形性膝関節症に進んで行きます。

◆スポーツ時以外に起こる損傷では、自覚症状がないことが珍しくありません。ある調査では、60歳以上の約40%に自覚症状のない半月板損傷がみられたという報告もあります。

◆ひざ崩れの原因として、靭帯損傷も考えられます。ひざ関節には4つの靭帯があり、ひざの安定を保っています。靭帯損傷とは靭帯が部分的に切れたり断裂したりするもので、断裂までいくと強い痛みや動かせないなどの激しい症状がみられます。

◆しかし、線維の一部分が損傷した程度では、急性期を過ぎればたいした痛みを感じないまま、ひざ崩れや不安定感、可動域の制限などの症状があらわれます。とくに内側側副靭帯や後十字靭帯単独の損傷では、ふだんの生活に支障をきたさないような軽度な症状がほとんどです。

◆そのほか、高齢者のひざ崩れでは、ひざ関節につながる筋肉の衰えが関係することもあります。太ももの前面にある大腿四頭筋、後面にあるハムストリング、腰の外側からひざの外側にかけての大腿筋膜張筋など、ひざにつながる筋肉は多数あります。運動不足で筋力が落ちると、関節への負担が増し、障害が起こりやすくなります。

◆また、腰椎椎間板ヘルニアなど腰の障害によって、ひざ崩れを起こす可能性も考えられます。頻回に起こる、痛みを伴う、可動域が狭くなったなどの症状がみられたら、整形外科を受診して原因をはっきりさせましょう。

(監修:あそうクリニック院長 麻生伸一/2017年1月4日)

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