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足トラブルの原因に!開張足とは 

治す方法はある?

わたしたちの足は、前方の横アーチ、内側の縦アーチ(土踏まず)、外側の縦アーチで形成されています。この3つのアーチによって、歩行や走行、跳躍などの動作をスムーズに行うことができるのです。しかし、長年にわたる歩き方の癖や姿勢の悪さ、合わない靴などによって、だんだんとアーチが崩れ、足が変形していくことがあります。

◆足の変形のひとつに「偏平足」がありますが、意外と知られていないのが「開張足(かいちょうそく)」です。これは、足の前方の横アーチがつぶれ、足の骨が横に広がってしまうもの。おもに足指を使わなくなることで起こると考えられています。女性は筋力が弱く、ハイヒールを履くので、開張足になりやすいと言われています。

◆開張足のチェック方法を紹介します。まず足でグーをつくるように指先をぎゅっと丸めます。このとき、それぞれの足指の付け根に骨の突起が浮き出るかどうかを見てみましょう。もし、骨の突起が出てこない場合は、開張足の疑いがあります。

◆突起が出る場合でも、立ったときに足指すべてが地面に着かず浮いている(浮き指)、ふだん履いている靴の横幅がきつく感じてきた、というときは開張足になっている可能性があります。また、足の横アーチで体重が支えられなくなるため、足がだるい、疲れやすいという症状がみられます。

◆開張足になると、足裏に負担がかかるようになるため、タコやウオノメができやすくなります。X脚気味の人は親指の付け根に、O脚気味でひざが外に開きがちの人は小指の付け根にできやすくなります。タコやウオノメを繰り返す人は、開張足の有無をチェックしてみましょう。

◆そのほかにも、「外反母趾(がいはんぼし)」や「内反小趾(ないはんしょうし)」を引き起こしやすくなります。外反母趾は、足の親指の付け根が外側に張り出している状態。一方、内反小趾は、小指側の付け根が張り出すようになります。どちらも足の関節や指が変形していきます。

◆では、開張足を治すことはできるのでしょうか。足の骨が横に広がった状態を元に戻すことは難しく、根本的な治療法はないのが現状です。さらなる足トラブルを防ぐには、まずふだんの歩き方や姿勢を見直すようにしましょう。また、足のケアも大切です。手指と足指を組み足首をまわすなど、固まった足をゆるめるマッサージを行ってください。

◆足に合った靴を選ぶことも重要です。足指が自由に動かすことができ、適度なホールド感があり、かかとが硬めのものを選ぶとよいでしょう。最近はフットケア外来も増えてきました。気になることがあったら、フットケアに詳しい皮膚科や整形外科に相談することをおすすめします。

(監修:あそうクリニック院長 麻生伸一/2017年5月11日)

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