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がん治療中の認知障害「ケモブレイン」

速やかに医師に相談を

ケモブレインという言葉を聞いたことがありますか。ケモ(Chemo)は化学療法、ブレイン(Brain)は脳という意味。抗がん剤治療の影響で起こる記憶力、思考力、集中力の低下などの認知障害のことをいいます。

◆近年、抗がん剤による治療中や治療後に、集中できない、記憶力が低下する、言葉が出てこなくて会話が詰まる、作業能力の低下などを自覚する人、また、なんとなく頭がもやもやするなどの症状が現れる人がいることがわかってきました。

◆症状や発症する時期・期間などはさまざまです。なんとなくおかしい、気のせいかなと思っているうちにいつの間にか治っているケースも少なくないと考えられ、多くの人にこの症状がみられることが推測されます。

◆ひと口にがん治療といっても、がんには多くの種類があり、進行度合いや治療法などもそれぞれに違いがあります。また、生活スタイルや家族など環境もさまざまなため、症状が出ていても、本人も医師も気づかないことがあるようです。

◆ケモブレインを発症しやすいがんや治療法、発症する時期や症状の持続期間、症状の出方や原因、詳細なメカニズムはほとんどわかっていません。発症頻度も報告されているデータには、かなり幅があるのが現状です。

◆しかし、少しずつ研究は進み、アメリカの研究によると、乳がんの治療薬の種類によって認知機能への影響の現れ方に違いがあることがわかってきました。化学療法と非化学療法の組み合わせ方によっても違いがあることがわかったという報告もあります。

◆ケモブレインは痛みと違い、感じ方の個人差や職業などの生活スタイルによって、どの程度日常の支障となっているかバラつきがあり、曖昧な症状のため本人が抱えている不調や違和感を周囲に伝えにくく、周囲も理解しにくい特徴があるようです。このため、気持ちの問題と片付けられたり、自己嫌悪や自信喪失に陥って一人で抱え込んでしまったりする可能性があります。

◆普通に思い出せるはずのことが思い出せない、ぼんやりすることが増えた、集中力がなく作業が継続できない、時間がかかる、会話の言葉が出ない、名前や日程などが思い出せない、同時に複数のことができない、などの症状はケモブレインかもしれません。

◆ケモブレインが疑われたら、早めに医師に伝え、どのような対策ができるか相談することが大切です。併せて、食事や運動、睡眠など生活リズムを整え、無理せずに休養をとることが大切です。

◆物忘れ対策として、スケジュールや買い物リストなどはメモに残す、掲示板など見えるところに貼る、収納場所に表示をつけるなどの工夫をするといいでしょう。これまで頭の中で処理できていたことを一度、メモなどで外に出して見えるようにしてから進めるのです。

◆また、脳の活性化を図るためにパズルやゲーム、趣味の講座やセミナーに参加するなど、脳を刺激して活発にさせる効果のあることをやるのもいいようです。本人の気持ちが上向く、好きなことから刺激を受けると意欲も高まるでしょう。

◆なお、本人があまり気づかないこともありますから、家族もこの知識を知って気づいてあげる必要もあります。

(監修:寺本神経内科クリニック院長 寺本純/2017年11月14日)


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