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カラーコンタクトレンズも眼科で

正しく使って目を守る

おしゃれアイテムのひとつとして、カラーコンタクトレンズを利用する人が増えています。目の印象が大きく変わるため、よりメイクやファッションを楽しむことができます。しかし、正しく使用できていない人も多く、目のトラブルを起こす人も少なくありません。

◆メイクや髪の色、洋服などに合わせて、使い捨てのコンタクトレンズを利用する人が増えています。瞳の色に変化をつけるカラーコンタクトレンズだけではなく、瞳を大きく見せるため縁取りが描かれたサークルレンズなど、さまざまな種類が販売されています。

◆かつて、視力補正を目的としない「おしゃれ用カラーコンタクトレンズ」は、高度管理医療機器の承認が不要でした。そのため、安全性に問題がある商品も出回り、目のトラブルが多く発生しました。2009年よりカラーコンタクトレンズも薬事法により高度管理医療機器に分類され、販売には厚生労働省の承認が必要となっています。

◆しかし、2014年に国民生活センター等が実施した「カラーコンタクトレンズの安全性」に関する研究によると、レンズの直径、ベースカーブ、レンズの厚さなどで、承認基準の許容差を超えるものが多数あることがわかりました。酸素透過性の悪い商品も多く、さらには着色部分の色落ちが見られるものがあることも判明しました。

◆使用者へのアンケートでは、コンタクトレンズを着けたまま寝てしまう、使用期限を過ぎても使っている、定期的にレンズケースの交換をしないなど、間違った使用法やケアをしている人が多いことも報告されています。

◆最近の若い世代の人たちの角膜の曲率半径は大きくなってきています。カラーコンタクトレンズはレンズの動きを小さくするために、通常のレンズよりも小さいものが多いのです。そのため、カラーコンタクトレンズを使いたくても、眼に合うレンズが見つからず使えない人もいます。付け睫毛のように、誰でもどれでも使えるものではありません。

◆もし、自分に合わないサイズやカーブのレンズを使用すれば、角膜に傷をつける危険性があります。また、目に必要な酸素が不足すると、視力低下など眼の機能に障害が起こることも考えられます。

◆インターネットでも購入ができるため、眼科を受診せずに使用してしまう人も少なくないようです。どのような目的のコンタクトレンズでも、使用の際には眼科を受診し、目の異常がないか検査を受けてから処方してもらうことが必要です。

◆診察では、目の炎症や傷などがないか調べます。普段は使用できても、花粉症シーズンになると目に炎症が起きている場合があります。そのようなときは使用できません。炎症や感染を気にせずに使用していると、視力が低下することもありえます。

◆目の状態を診察した上で、レンズのカーブやサイズを確認し、その人に合ったカラーコンタクトレンズが処方されます。度が入っていないからといって、友人とコンタクトレンズを貸し借りすることは決してしないでください。

◆就寝時には必ず外す、レンズケアは怠らない、使用期限を守るなど、使用者が正しく使わないと目のトラブルはなくなりません。また、違和感やかゆみ、見え方など何か異常を感じたら、速やかに眼科を受診することも大切です。おしゃれを楽しむためにも、基本的なことはしっかり守りましょう。

(監修:梶田眼科院長 梶田雅義/2018年2月8日)


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