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流行を繰り返すアタマジラミ

「不潔」とは無関係

子どもの集団生活の場で、アタマジラミが流行していることをご存じですか。「現代社会にシラミ!?」と驚くかもしれませんが、お子さんがひっきりなしに頭を掻いているときは要注意。正しい知識を持っておきましょう。

◆人間に寄生するシラミは、大きく3つに分けられます。衣類などに寄生するコロモジラミ、髪の毛に寄生するアタマジラミ、陰毛に寄生する毛ジラミです。いずれも皮膚から吸血し、かゆみなど不快な症状をもたらします。

◆子どもに集団感染し流行を繰り返しているのは、アタマジラミです。季節を問わず1年を通じて被害があるといいます。アタマジラミは暖かく湿った場所を好むため、新陳代謝が活発で汗をかきやすい子どものほうに寄生しやすいのです。

◆アタマジラミは頭髪の接触のほか、帽子・タオル・枕カバー・ヘアブラシなどを介してうつります。子どもにうつりやすいのは、戯れて遊んだり、昼寝やプールなどで頭髪を接触させたりする機会が多いことが考えられます。

◆症状は強いかゆみです。アタマジラミの成虫や幼虫によって、血を吸われた頭皮に症状があらわれます。掻きむしることで皮膚を傷つけ、炎症を起こしてしまうことも少なくありません。

◆アタマジラミ(成虫)の大きさは2〜3ミリほど。頭髪に寄生すると、1日に3〜4個産卵し、卵は約1週間で孵化します。成虫が交尾を繰り返すため、3〜4週間後には増えていきます。

◆アタマジラミの成虫は動きが速いので、なかなか見つけることはできません。一方、卵は目で確認できます。大きさは0.5〜1ミリほどで、灰白色、楕円形をしています。

◆卵は毛髪の根元に産み付けられ、耳の後ろや後頭部の襟足あたりに多くみられます。フケのようにも見えますが、卵はしっかり付着しているため、指を通しただけでは簡単に取れません。

◆取り除くには、低毒性のフェノトリンを主成分とした駆除剤を使用します。髪にかけて1時間ほど放置するパウダータイプや、放置時間は5分ほどで髪を洗うように使えるシャンプータイプがあります。

◆ただし、卵には効き目がありません。そこで卵が孵化したところを駆除するために、数回駆除剤を使用する必要があります。また、目の細かい専用の櫛(すき櫛)で髪をすくと、卵も成虫も取り除けます。櫛は一度すくたびに洗ってください。卵は熱に弱いのでドライヤーの使用もおすすめです。

◆感染を防ぐためにも、枕カバー、シーツ、タオル、ヘアブラシ、下着などの共用は禁物です。本人はもちろん、家族の衣類や寝具カバー類も、シラミが根絶するまで毎日取り換えましょう。60度以上のお湯に5分以上つけておくと、卵や成虫は死滅します。

◆ぬいぐるみなど洗えない物については、ポリ袋に密閉し2週間ほど置いておきます。吸血ができないため餓死します。卵が孵化することを考えても2週間ほどで駆除できるので、慌てずに対処しましょう。

◆髪から落ちたシラミは、吸血ができないため2〜3日で死んでしまいます。床やカーペットなどは感染拡大防止のためにも、毎日掃除機をかけたり拭き掃除をするようにしてください。

◆一旦は駆除できても、再度感染してしまうこともあります。流行の繰り返しを断つには、家庭内はもちろん幼稚園や保育園、学校でも協力し合うことが大切です。なお、通園や通学規制はありません。

◆アタマジラミは「不潔」と無関係です。間違った情報によって、仲間はずれなどのいじめを引き起こすことも考えられます。大人が正しい知識と対処法を把握し、子どもにしっかり指導をするようにしましょう。


(監修:関東中央病院 皮膚科特別顧問 日野治子/2018年5月7日)

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