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耳が痛くて飛行機に乗れない!

航空性中耳炎とは

飛行機の着陸時に耳がツーンと痛くなったことはありませんか。つばを飲み込んだりすると改善されますが、痛みがとれない場合は「航空性中耳炎」を起こしているかもしれません。予防法はあるのでしょうか。

◆耳は鼓膜を境に、外耳と中耳に分けられます。中耳には空気が入っており、「耳管」という管で鼻の奥とつながっています。普段、耳管は閉じられていますが、開くことで空気を通し、中耳が外気と同じ気圧になるよう調整しているのです。

◆たとえば飛行機の離着陸時は、外気圧が急激に変化します。本来であれば、耳管の機能が働き、不快な症状はすぐに治まります。しかし、何らか原因により耳管が閉じたままになると、気圧を調整することができません。そのため、耳の痛み、耳鳴り、つまった感じがする、聴こえにくいといった症状が起こることがあります。

◆症状を改善するためには、つばを飲み込んだり、あくびをしたりして、耳管を開くようにします。症状が重いときは、ダイビングのときに行われる耳抜き(バルサルバ法)をしてみましょう。ただし、強くやりすぎると鼓膜を傷つける場合があるので注意してください。

◆しかし、それでも症状がおさまらず、数時間続くようなら、航空性中耳炎を発症している可能性があります。症状を長引かせないためにも、早めに耳鼻科を受診することをおすすめします。

◆治療には、主に抗ヒスタミン薬や消炎薬が用いられます。中耳や副鼻腔に炎症があれば、抗菌薬などを用いて炎症を抑えます。重症の場合は、鼓膜を切開するケースもあります。

◆かぜや鼻炎などで鼻がつまっていると、耳管の機能が働きにくくなり、航空性中耳炎を起こしやすくなります。飛行機に乗る前に、しっかり治療をしておくことが、予防につながります。そのほかにも、機内では、離着陸時に飴をなめる、少量ずつ頻回水分をとる、気圧変化に対処する特殊な耳栓をするといったことを行いましょう。

◆簡易で即効性があり有効な方法として、離着陸の30分くらい前に、鼻(鼻腔内)に血管収縮薬の入った点鼻薬を点鼻するという方法があります。これを使用することにより、耳管の鼻側出入口が、開閉しやすくなり外気圧変化に対処できるのです。

◆以上のような方法を施行しても、なかには再発を繰り返し、飛行機に乗れないなど、仕事や生活に支障をきたすケースもまれにあるようです。その際は、中耳にチューブを留置する方法がとられることもあります。いずれにしても、耳鼻咽喉科医を受診し相談するのがよいでしょう。

(監修:はくらく耳鼻咽喉科・アレルギー科クリニック院長 生井明浩/2018年6月28日)

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