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肺はほかの部位からがんが転移しやすい

転移性肺腫瘍とは

悪性腫瘍(がんを含む)は進行するにしたがい、転移のリスクも高くなるもの。とくに肺はほかの部位から転移することが多いといわれています。もし、転移がみつかった場合、どのような治療法がとられるのでしょうか。

◆がん細胞は、血液やリンパ液に乗ってほかの部位に移動し、そこで増殖を始めることがあります。これが転移です。転移には、血液に乗る「血行性転移」、リンパ液に乗る「リンパ行性転移」、腹膜など周囲の膜に散らばって広がる「播種性転移」があります。

◆肺は全身の血液が循環しているため、ほかの部位にできたがん細胞が、肺へ移動しやすいのです。このように、ほかの部位から肺に転移したものを「転移性肺腫瘍」と呼んでいます。

◆転移性肺腫瘍の多くは血行性転移です。また、原発腫瘍(元の部位のがん)で、もっとも多いのが大腸・結腸がん。そのほかにも、胃・食道がん、子宮がん、肝がん、乳がん、骨・軟部悪性腫瘍、膀胱がんなどさまざまです。

◆なお、転移性肺腫瘍に対し、もともと肺にできたがんを原発性肺腫瘍と呼びます。どちらも肺にがんができるものですが、転移性肺腫瘍は、最初にできた部位の性質を持っています。

◆たとえば、大腸がんが転移したものなら大腸がんの性質を、乳がんが転移したものなら乳がんの性質を持っています。治療法も異なるため、肺にがんがみつかったら、原発性なのか転移性なのか、診断が非常に重要になります。

◆転移性の場合、元の部位のがんを治療しているときなど、定期的な検査でみつかることが多いようです。しかし、なかには治療の1年後、あるいは元の部位のがんの完治後など、時間が経ってから見つかるケースもあります。

◆転移性肺腫瘍は、肺の末梢部分に転移することが多く、自覚症状があらわれにくいことが特徴です。ただし、気管支がおかされると、咳や痰、血痰、喘鳴(ぜいぜいする)などがみられます。また、胸水がたまると、息苦しさや呼吸困難が起こることもあります。

◆検査は、胸部のX線やCT検査、腫瘍マーカー検査などが行われます。もし、陽性だとわかった場合、喀痰検査、気管支鏡を使って行う生検(細胞を採取する検査)などで、転移性かどうか確定します。

◆治療は、元の部位のがんと同じ治療が行われます。たとえば、原発腫瘍が大腸がんであれば、大腸がんに有効な抗がん剤が用いられたり、乳がんや前立腺がんであれば、ホルモン療法が行われたりします。

◆転移性肺腫瘍が切除可能な場合には、手術が行われることもあります。早期に発見できれば、肺の一部を切除することで完治が見込めるといいます。転移した腫瘍の数や場所、患者の体力などを考慮して、治療法が選択されます。

◆転移性であっても、早期発見、早期治療が求められます。がんの転移はかなり時間がたったあとでも、起こる可能性があります。がんの治療が終わっても定期検査は中断せず、常にチェックを怠らないことが大切です。

(監修:東京医科大学病院 総合診療科准教授 原田芳巳/2018年11月30日)

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