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インスリン治療 先延ばしせず効果的に

インスリン治療は早めに!

インスリン治療は糖尿病治療の「最後の手段」と思っているとしたら、それは大きな勘違いです。現在は、早い段階でインスリン治療をすすめる医師が増えています。どんな効果があるのでしょうか。

◆糖尿病の治療法の1つとして知られるインスリン注射。膵臓の機能が低下して、血糖値をコントロールするインスリンが十分に分泌されないときや、インスリンの働きが悪くなったときに、主に自己注射でインスリンを補う治療法です。インスリンの不足分を体外から補って、血糖値を下げる効果の高い治療法です。

◆2型糖尿病のインスリン治療と聞くと、「治療の最後の手段」や「一生続けなきゃいけない」などネガティブなイメージでとらえる人もいますが、それは勘違いです。合併症の進行を予防するうえでは、むしろ早期にインスリン治療を開始することが重要です。

◆糖尿病の合併症の網膜症、腎症、神経障害などは、自覚症状のないままじわじわと進行するのが特徴で、ヘモグロビンエイワンシー(HbA1c)という値の高い状態が長く続いている人ほど、合併症のリスクが高くなります。そのため、服薬と生活療法だけで血糖値コントロールが難しい患者さんには、早い段階でインスリン治療がすすめられるのです。

◆このほか、インスリン治療に対する勘違いとして、インスリンを体外から補うと、膵臓が本来の機能を失って元に戻らないのではないかというのがあります。しかし、インスリンを補った分、膵臓を休ませることができるので、むしろ機能は回復します。

◆このメリットを活用したのが「短期強化インスリン療法」という治療法です。初期の2型糖尿病では、膵臓機能がそれほど衰えていないため、早期にインスリン療法を行うと、膵臓の分泌能力の回復が期待できるのです。この治療法では、膵臓の十分な回復を待って、インスリン治療を中止し、その後は服薬と生活療法でコントロールしていきます。

◆また、インスリン治療は一時的に使用する場合もあります。たとえば、糖尿病患者がなんらかの手術を受ける前後、風邪などの感染症にかかったとき、ステロイド治療を受けるとき、妊娠しているときなどに、体外からインスリンを補って、膵臓を休ませて負担をかけないようにするのです。

◆インスリン治療に抵抗感をもつ患者さんのなかには、注射の痛みに不安を持つ人もいますが、インスリン治療の注射器は痛みが少なくなるように設計されています。採血などで使用するものではなく、ペン型製剤が主流で、薬剤はペンの本体に内蔵されています。ペン先に太さ0.23〜0.25mm、針の長さ4〜8mmの使い捨て針を装着し、お腹や太もも、上腕などの皮膚に押し当て、ペンの頭を押すだけで注射は終了です。

◆注射には効果の発現・持続時間などにより、超速効型・速効型・中間型・混合型、持効型の5種類があります。持効型なら1日1回でOKのものもあります。病気の状態やライフスタイル、合併症の有無などを考慮し、医師とともに自分に合わせた注射を選びます。

◆インスリン治療を先延ばしにしたために、合併症が進行してしまったなどということがないように、医師にすすめられたら前向きに検討してみましょう。

(監修:医療法人誠医会 宮川病院 内科 宮川めぐみ/2018年12月10日)

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