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「報酬系」の活性化で、やる気を促進

ほめることが大切

脳には、「報酬系」と呼ばれる神経系があることをご存じですか。欲求が満たされたときや、満たされるとわかったときに活性化し、気持ちよさ、幸福感などを引き起こす脳内のシステムのことです。このシステムを上手に用いてモチベーションを高めることで、充実感のある生活を送ることができそうです。

◆人は誰かにほめられたとき、目標を達成できたとき、美味しいものを食べたり見たときなどに、なんともいえない「心地よさ」を感じます。このような心地よさや快感は、実は人の行動の大きな動機づけ、原動力になっています。

◆心地よさの元になっているのは、ドーパミンという脳内神経伝達物質。気持ちがよいという感覚が生じているときは、脳内で報酬系の神経が活性化して快楽物質であるドーパミンが大量に分泌されているのです。

◆報酬系の神経を活性化させてドーパミン分泌を高める誘因には、食欲や性欲など生命にかかわる動物的で本能的なものと、何かをやり遂げたときの達成感、美しい風景を見て心を動かされる等の感動、ほめられたり労われたときの嬉しさなど、人間的な感情によるもの等があります。

◆行動によって得られた心地よさや満足感を手に入れようと、みずからを突き動かし、かり立てるのが脳内報酬系の仕組みです。報酬系を上手にやる気につなげることができれば、仕事や勉強、スポーツや趣味などでよい結果が得られたり、充実感をもった生活を送ることができます。ほめて伸ばす、育てるというのは、まさに報酬系を利用した思考法といえるでしょう。

◆一方、短時間に強く報酬系を刺激するものとして、薬物・アルコールといった依存性をもつ物質、ゲーム・ギャンブル・買物などの嗜癖(しへき)行動があります。また、近年問題視されているゲーム障害は、オンラインゲームなどに熱中して、日常生活に支障をきたす状態です。いずれも癖になりやすく、依存症と呼ばれる精神疾患等にかかるリスクが高くなります。

◆強い刺激で脳が興奮する状況をくり返し続けると、快感の度合いが低くなり、地道な努力を必要とすることに魅力を感じなくなってしまったり、気分の浮き沈みが激しくなってイライラや不安、意欲低下などにつながるおそれもあるので、注意が必要です。

◆報酬系をうまく活用する方法としては、仕事のタスクリストを作成し、やりとげたら丸印をつける、仕事や運動などで目標を達成したときには「よく頑張った」と自分で自分をほめるなど、小さな報酬を与えることが効果的だといわれています。子どもの場合、勉強などで設定した目標をクリアできたときには「上手にできたね」としっかりとほめることが、次の行動への動機づけとなります。

◆報酬系の活性化は、求めたものを獲得、達成できたときだけでなく、できると予測できたときから始まると考えられています。資格をとる、習いごとをマスターするなど、長期的な目標設定も効果的です。自分の立てた目標を達成したときの喜び、それを生かして活躍する姿などを連想することで、報酬系が活発に。この仕組みを取り入れてモチベーションを高めることが、より生き生きした時間を過ごすために役立ちそうです。

(監修:横浜労災病院 勤労者メンタルヘルスセンター長 山本晴義/2018年12月27日)

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