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瞳が濁る角膜混濁とは?

治療用の人工角膜も研究開発中

角膜は眼球の黒目の部分の表面を覆っている透明の層状の組織で、水晶体とともにレンズの役割を果たしています。健康な状態では透明ですが、何らかの原因で濁ってしまうことがあります。

◆角膜混濁は本来、透明の角膜組織が白く濁ってしまう状態を指します。先天性のもの、遺伝によるもの、病気による炎症性のもの、外傷で角膜に傷が付いて起こるもののほか、合わないコンタクトレンズの装用やコンタクトレンズの不適正な使用によっても角膜が混濁し、視力低下を起こすことがあります。

◆先天性のものでは、生まれつき角膜と虹彩が癒着して角膜に混濁がみられるペータース異常や、角膜の大部分または全部が白目の組織である強膜におおわれる強膜化角膜などの胎児期の発育異常、緑内障、無虹彩症、代謝異常に伴ったものなど、さまざまな疾患が原因となります。

◆遺伝によるものは角膜ジストロフィーと呼ばれます。出生時に異常がみられることは少なく、多くは幼児期から青年期に発症して徐々に混濁が進みます。角膜に顆粒状の混濁を起こす顆粒状角膜変性症やアベリノ角膜変性症などの疾患が知られています。

◆病気による混濁としては、角膜にカルシウムが沈着して混濁が起こる帯状角膜変性症があり、ほかにも、梅毒、トラコーマ、ヘルペス、潰瘍などの病気により混濁する場合もあります。

◆コンタクトレンズによる場合は、眼に合っていないコンタクトレンズを使用していると、角膜が酸素不足になり、角膜の中に血管が侵入してきて、角膜が白く濁って視力低下を起こします。また、汚れたコンタクトレンズを使用することによって、角膜に細菌・アメーバやカビ等が繁殖し、失明することもあります。コンタクトレンズ使用中は定期検診を受けることが大切です。

◆角膜が濁ると視界がぼんやりとくもって物が見えにくくなったり、視力が低下したりします。混濁は部分的なものや広範囲に及ぶものがあり、後に瘢痕化することがあります。瘢痕化の程度によって、軽度のものを角膜片雲、中程度のものを角膜斑、重度のものを角膜白斑と呼びます。

◆原因疾患の治療と併せてステロイド点眼薬で混濁の改善を図ります。効果が得られない場合は、エキシマレーザーで混濁を取り除くPTK(治療的表層角膜切除術)や角膜移植などの外科的治療が行われます。

◆エキシマレーザーはレーシックの視力矯正でも用いられているもので、角膜の表面を削り混濁部分を削り取る方法です。混濁をすべて除去することは困難ですが、視力に影響ある部分をとり除くことで症状が改善されます。

◆角膜移植には角膜全層を移植する全層角膜移植と表層のみを移植する表層角膜移植、角膜内皮移植があります。混濁除去により優れているのは全角膜移植術ですが、術後の拒絶反応や感染症などのリスクがあるため、混濁が表層のみの場合は表層角膜移植が選択されるのが一般的です。

◆角膜移植は日本国内では、移植のための角膜を提供してくれるドナー不足が慢性化しています。ドナー不足を解決する新たな方法として期待されているのが人工角膜。iPS細胞など再生医療や3Dプリンタを応用した人工角膜が研究開発されており、その実用化が待たれるところです。

(監修:梶田眼科院長 梶田雅義/2019年1月4日)

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