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かぜだと思っていたら…肺炎に要注意

肺炎は命にかかわる病気です

肺炎は重症化すると命にかかわる病気です。かぜが長引いているだけと思っていたら、実は肺炎だった、ということもあります。症状が一気に進行することもある肺炎。早めに気づくためにはどんな症状に注意すればいいのでしょうか?

◆一般的な肺炎の多くは、かぜやインフルエンザのあと、病原体に二次感染することで発症します。そのため、「かぜがなかなか治らないと思っていたら、肺炎になっていた」ということを耳にします。しかし、肺炎はかぜが重症化したものではなく、別の病気です。

◆日本人の三大死因は長らく、がん、心疾患、脳血管障害でしたが、2011年には肺炎が3位に浮上。以来、高齢化とそれに伴う誤嚥性肺炎の増加を背景に、2016年まで順位は変わりませんでした。

◆2017年厚労省人口動態統計(総数)の死因順位では、5位の肺炎(7.2%)と7位の誤嚥性肺炎(2.7%)を合わせると、3位の脳血管障害(8.2%)を上回ることから、依然、肺炎による死亡者の多いことがわかります。肺炎で亡くなる人の多くは高齢者となっていて、特に高齢者にとっては、命にかかわる怖い病気です。

◆肺炎を重症化しないためには、早く気づいて受診することが大事です。かぜ、インフルエンザ、肺炎の症状は似ているものがあるとはいえ、異なる特徴もあります。また、高齢者に多い誤嚥性肺炎には、一般的な肺炎とは異なる症状が見られます。肺炎の特徴を知っていれば、早く気づく助けになります。

◆肺炎は、38℃以上の高熱、強い咳が数日続きます。また、気道から胸の痛みや息苦しさを伴う、熱がなかなか下がらない、咳が胸のほうからこもったように出る、呼吸が浅く荒くなってくる、といった特徴があります。

◆これに対し、一般的なかぜでは、発熱があっても37〜38℃台で、のどの痛み、くしゃみ、透明な鼻水、鼻づまり、咳といった上気道症状が出ます。インフルエンザでは、突然、38℃以上の高熱が出て、悪寒、頭痛、関節痛、筋肉痛、倦怠感などの強い全身症状が先に現れ、後から上気道症状が出ます。

◆かぜの場合、通常は3〜4日経過すると軽快します。インフルエンザは、原因となるインフルエンザウイルスの抗原検出キットで診断でき、それに対応する抗ウイルス薬で治療が行われます。いずれにしても、肺炎の症状は、かぜやインフルエンザよりも長く続きます。インフルエンザのあと、熱が長く続く場合や一度熱が下がっても再び発熱した場合に肺炎になっている場合もあります。

◆肺炎の原因は肺炎球菌によるものが最も多く、肺に感染すると発症します。レントゲン検査と血液検査で肺炎と診断されると、原因となっている病原体を調べて、適した抗菌薬で治療します。

◆なお、高齢者に多い誤嚥性肺炎は、飲食物や唾液、胃液が誤って気管や気管支に入り、そこに含まれる常在菌が肺に入り込むことで発症します。一般的な肺炎症状は出ないケースが多く、のどがゴロゴロと鳴る、呼吸が浅い、食欲がないといった症状があらわれます。高齢者だけでなく、乳幼児、心臓病や糖尿病などの慢性疾患のある人、働きざかりでも過労気味の人、不規則な生活で体力が落ちている人や栄養不足の人も要注意です。

◆インフルエンザを悪化させないことは重要ですが、予防としてインフルエンザワクチンと特に高齢者や心臓・腎臓・肺などの病気のある人では肺炎球菌ワクチンの接種を受けることが勧められます。もしもかかった場合も重症化しにくいことがわかっています。

(監修:東京医科大学病院 総合診療科准教授 原田芳巳/2019年2月18日)

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