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子どものカフェイン量 どれくらい大丈夫?

チョコレートやミルクティーにも

コーヒーや紅茶ばかりでなく、子どもが好むココアやコーラ、ミルクティー、緑茶ボトル、そしてお菓子のチョコレートなどにも、意外に多めのカフェインが含まれているのをご存知ですか。お子さんはカフェイン過剰になっていませんか。

◆飲料メーカーが3〜5歳の子どもを持つお母さん(20〜40代)を対象に行った水分補給についてのアンケート調査によれば、子どもの3人に1人がカフェインの入った飲料水を日常的に摂取していたといいます。飲ませていた飲料で最も多かったのは緑茶。次いでほうじ茶、コーラ、コーヒー牛乳と続きます。

◆カフェインが多く含まれている飲み物といればコーヒー(100ml中の含有量60mg)
ですが、緑茶にもカフェインが多く含まれています(100ml中20mg)。水分補給に糖分の高いジュースよりはいいだろうと手軽な緑茶ペットボトルを飲ませていることもありがちです。

◆そして紅茶、ウーロン茶も発酵の度合いが異なるだけで、原料は緑茶と同じ茶の樹。100ml中の含有量もおよそ紅茶30mg、ウーロン茶20mgと大差はありません。安心のように思えるほうじ茶も、緑茶の葉を加工したものでカフェイン含有量は20mgあります。

◆お茶類より少なめですが、ココアは原料のカカオ豆にカフェインが含まれていますし、コーラはもちろん、手軽なエネルギー補給ができると人気のエナジードリンクには、1本あたり150mg以上ものカフェインが含まれていることもあります。たくさんのカフェイン飲料に囲まれた現代生活では、子どもの摂取もおのずと多くなっているかもしれません。

◆カフェインが子どもに悪影響があるといわれるのは、交感神経を刺激して、興奮しやすくなる、眠れなくなる、体力を消耗する、などといったことからです。しかも、代謝機能が未発達でカフェインの分解に時間がかかり、大人より作用を受けやすいのです。

◆では、小さな子どもはカフェインをどれくらい摂取していいのでしょうか。カナダの保健省が発表し、日本の食品安全委員会も参考にしている目安は次の通りです。
・4歳〜6歳=1日に45mgまで
・7歳〜9歳=1日に62.5mgまで
・10歳〜12歳=1日に85mgまで
飲み物に換算すると緑茶やほうじ茶は小さめのカップ1杯くらい。コーラなら1缶(355mlにカフェイン36〜46mg)。なお、体重では1日に2.5mg/s。大人は1日400mgまでとされています。

◆緑茶やウーロン茶などを何杯も飲んでカフェインを摂り過ぎているようなら、カフェインがゼロの麦茶や水に代えるのがおすすめです。また、ほうじ茶は乳幼児用にするのも方法ですし、ペットボトル飲料や紅茶などでも、カフェインレスのものを選ぶとよいでしょう。

◆飲み物だけでなく、子どもの好きなチョコレート菓子もカフェインを含みます。ミルクチョコレートの場合、1枚で約10mgとそれほど多いとはいえませんが、今はハイカカオの製品も増えています。さらに、チョコレートやココア、コーラ、ミルクティーなどは合わせて糖分の過剰摂取にも気をつけなければいけません。摂取は控えめを心がけましょう。

◆なお、目安はあっても、体質によってカフェインの影響の受けやすさには大きな個人差があることは大人も子どもも同様です。習慣になるともっと欲しくなるといった悪循環もありますから、とりわけ子どもの摂り過ぎには大人の注意が必要です。

(監修:医療法人社団秀志会 松平小児科院長 松平隆光/2019年3月7日)

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