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体重が減ってしまった!! 受診の目安は?

背後にさまざまな病気の可能性

何もしないのに体重が減っていくなんて、うらやましいと思うかもしれません。でも、食事制限や運動もしないのに体重が減っていく場合は要注意です。気をつけるべき体重の減少、受診したほうがいいのはどのような場合でしょうか。

◆食事や運動などの生活習慣を変えていないのに6カ月で体重の5%以上が減る場合、病的な体重減少とみなされます。たとえば体重50kgの人なら、半年で2.5kg以上減少すれば、何らかの病気の可能性も考えられます。

◆体重減少に伴って、何らかの自覚症状がある場合、それによって疑われる病気が異なります。風邪をひいていないのに咳や痰がでる場合は、慢性閉塞性肺疾患(COPD)、肺炎、肺結核、非結核性抗酸菌症などが考えられます。タバコを吸わない人は、肺の病気は自分には関係ないと思いがちですが、長引く咳は放置せず、早めに検査を受けることが重要です。

◆食欲があって食べているのに体重が減り、発汗やイライラ、疲れやすいなどの症状がある場合は、甲状腺機能亢進症の可能性があります。女性に多い病気で、甲状腺ホルモンが過剰に分泌されることで、新陳代謝が必要以上に高まり体重が減っていきます。

◆糖尿病も悪化すると食欲があって食べているのに体重が減ります。特に、尿の回数が増えて喉が渇く場合には血糖値が高くなっている可能性があります。

◆ダイエットするつもりはなくても、食欲が低下して結果的に食べる量が減ってしまい、体重の減少を引き起こす場合もあります。背景にある病気として考えられるのは、胃・十二指腸潰瘍、うつ病、神経性食欲不振症などです。悪性の病気が隠れていることもあります。

◆胃・十二指腸潰瘍はピロリ菌の感染が主な原因となるため、ピロリ菌の感染有無を調べた上で、感染している場合は除菌治療を行います。市販の胃腸薬等で症状を抑えられても、ピロリ菌に感染していれば再発を繰り返します。

◆うつ病では抑うつ気分が続きますが、自分で精神的な不調に気づかないまま、食欲低下や不眠などの症状が現れる場合があります。神経性食欲不振症は、摂食障害の1つで拒食症とも呼ばれます。極端なやせ願望や自己肯定感の低さから、食事がとれなくなってしまいます。

◆食べ物に異常な執着をもち、食べすぎてしまう過食症も、食べたものをすぐに吐く行為をくり返すと体重が減っていきます。摂食障害は、間違ったボディイメージから太っていると思い込んでしまうなど、やせたいと思う気持ちの背景にある心の問題を修正したりしていく必要があります。

◆なお、自分では原因が分からない場合も少なくありません。原因不明のものの中には、初期には自覚症状のないがんも含まれ、胃がん、大腸がん、肺がん、膵がんなどで体重の減少がみられやすいとされます。日ごろから体重の変化に気をつけ、6カ月で体重が5%以上減少するような場合は、速やかにかかりつけの医師に相談するようにしましょう。

(監修:東京医科大学病院 総合診療科准教授 原田芳巳/2019年3月27日)

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