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すごいぞ短鎖脂肪酸 肥満や菌の増殖を抑制

肥満防止、発がん予防効果あり

短鎖脂肪酸という脂肪酸をご存知ですか。乳酸をはじめいくつかの種類がありますが、ヒトの健康に関与するのはその中の酢酸、プロピオン酸、酪酸の3つが代表的なものです。どのように私たちの体にプラスになるのでしょうか。

◆大腸に棲む腸内細菌叢(ちょうないさいきんそう;腸内フローラのこと)は腸だけでなく、体全体の健康に大きくかかわっています。腸内フローラが作り出す短鎖脂肪酸という脂肪酸が健康に欠かせない役割を担っていることがわかってきました。

◆短鎖脂肪酸は、腸内フローラが食物繊維を発酵するときに産生されます。ヒトの大腸でつくられるのは、おもに酢酸、プロピオン酸、酪酸の3種類。産生された短鎖脂肪酸は腸管を弱酸性にして、悪玉菌が出す酵素の働きを抑えて腸内環境を健康にします。

◆いわば大腸のバリア機能を高める働きで、病原性大腸菌に感染しても発症を防げたり、症状を軽減できたりする可能性が指摘されています。また、弱酸性の腸内では二次胆汁酸などの有害な物質ができにくくなるので、大腸がんの予防にもなりそうです。

◆それだけではありません。蠕動運動(ぜんどううんどう)を活発にして便秘を改善する、腸管ホルモンの分泌を促してインスリンの分泌をすすめて糖尿病を改善・予防する、満腹感を持続させて過食を防ぐ、過剰な免疫反応を抑える効果などもみとめられています。

◆さらに、全身のいろいろな細胞膜上にある短鎖脂肪酸の受容体に作用して、さまざまな働きをすることがわかってきました。交感神経節に多く存在する受容体では、短鎖脂肪酸の刺激を受けてエネルギー消費量が上昇し、肥満を防ぐ作用が期待できます。脂肪細胞の受容体では、短鎖脂肪酸の刺激で脂肪の取り込みを止めることがわかっており、同じように肥満予防の効果があると考えられます。

◆このように多くの効果が期待できる短鎖脂肪酸ですが、どのようにすれば増やすことができるのでしょうか。

◆短鎖脂肪酸は、難消化性糖類が大腸内で発酵する際に産生されます。難消化性成分とは、私たち人間が持つ消化酵素では分解できないものを指しますが、腸内フローラの細菌が持つ分解酵素は難消化性成分を分解することができ、その結果、短鎖脂肪酸をつくり出します。すなわち、コーンフレーク、パスタなどに含まれるでんぷん製の食物繊維、野菜や豆類に多く含まれるオリゴ糖などです。そして何より大切なのは、これらの難消化性糖類の発酵を促すビフィズス菌などの善玉菌を増やすことです。

◆お腹の健康や肥満、糖尿病などが気になる人は、意識的に食物繊維、オリゴ糖、善玉菌のもととなる発酵食品を日ごろの食事にとりいれましょう。食物繊維でとくにおすすめなのがオートミールとらっきょう、ゴボウです。これらの食物繊維をとるとビフィズス菌が短鎖脂肪酸を作りやすいことがわかっています。1回2回ではなく、食習慣として続けなければ意味がありません。腸内環境を整えて、健康な体を長く維持していきましょう。

(監修:医療法人誠医会 宮川病院 内科 宮川めぐみ/2019年4月8日)

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