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術後の多くは良好 そ径ヘルニアとは?

足のつけ根に柔らかい“こぶ”!?

足のつけ根(鼠径部)のしこりはよく聞く症状ですが、しこりというより柔らかいふくらみで痛みがない場合、そ径ヘルニアかもしれません。ふくらみの正体は何でしょうか。自然に治るものなのでしょうか。

◆足のつけ根(そ径部)のしこりの原因として多いのが、リンパ節の腫れです。免疫器官であるリンパ節は、外傷や何らかの感染症などを原因として腫れることがあります。しかし、足のつけ根のしこりは、そ径ヘルニアの可能性も。いわゆる「脱腸」と呼ばれる病気です。

◆そ径ヘルニアでは、重い荷物を持ったり、せきやくしゃみをするなどしてお腹に力を入れたときに、そ径部に柔らかなふくらみが出てきます。小さいものから鶏卵大まで個人差がありますが、その正体は弱くなった筋膜の隙間から出てきた腸や内臓脂肪。違和感はあっても痛みはないことがほとんどで、指で押したり、あおむけになったりすると元に戻ります。

◆幅広い年齢層に起こり、成人では男性に多いのが特徴です。そ径部は構造的に男性の方が弱く、加齢による筋膜の衰えや腹圧のかかる生活習慣など、後天的な原因により発症します。小児の場合は男女を問わず、先天的な原因によって子どもの1〜5%にみられるとされます。成人、小児とも、超音波検査で診断がつきます。

◆脱腸が起こる位置は決まっており、そ径部上側の外寄り(外そ径ヘルニア)が、先天性、後天性を合わせて最も多いタイプです。そ径部上側の内寄り(内そ径ヘルニア)は、加齢や生活習慣によって起こりやすく中年以降の男性に多いタイプ、そ径部下側の太もも(大腿ヘルニア)は出産回数の多い高齢女性に多いタイプで、これらが併発することもあります。

◆良性の病気ですが、自然に治癒することはなく、治療法は手術となります。危険なのは、ふくらみが戻らなくなる嵌頓(かんとん)状態になることです。激痛を伴い、腸閉塞や腸の壊死を起こすこともあるので、緊急処置が必要です。

◆いつ嵌頓状態になるかは予測できないため、緊急事態になる前に手術を選択する人もいます。特に大腿ヘルニアは嵌頓を起こしやすいことから、速やかな手術がすすめられます。ただし、乳幼児の場合は、筋肉の成長に伴い自然に治ることも少なくないため、しばらく経過観察を続けることもあります。

◆手術には、そ径部を切開する方法と腹腔鏡による方法がありますが、いずれも、網目状の医療用メッシュで筋膜の弱い部分を内側から補強します。以前の筋膜の隙間を縫合する方法では再発が起こることもありましたが、医療用メッシュを用いた手術ではほとんどみられません。

◆現在、主流となっている腹腔鏡手術は、腹部に10ミリ前後の穴を3カ所あけ、専用機器を挿入して行う方法で、体への負担が少ないのがメリットです。左右の両側にヘルニアがある場合も、同じ挿入口から手術可能です。ただし、過去に行った腹部手術による癒着がある人の場合は、切開手術が適しています。

◆最近では、日帰りや1泊で手術を行う医療機関も増えています。1〜2週間は激しい運動を控える必要がありますが、徐々に強度の強い運動も可能になるなど、術後の経過は基本的に良好です。

(監修:目黒西口クリニック院長 南雲久美子/2019年4月12日)

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