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下肢静脈瘤 重症化しやすい「伏在型」

放置すると炎症や出血、感染を招く

下肢静脈瘤の患者数は1,000万人以上ともいわれます。脚の血管が盛り上がって、ボコボコと膨らんでいる、網の目状に浮き上がっている、蛇行している……といった状態は要注意。下肢静脈瘤の多くはそれほど心配いりませんが、注意が必要なタイプも存在します。

◆下肢静脈瘤は、下肢静脈内にたまった血液が血管の内壁を圧迫し続けることで、内壁が膨らんだり伸びたりして、瘤を作る病気です。静脈は全身の臓器、組織から心臓に血液を戻す役割を担っています。脚(下肢)は心臓から遠く、起きているときは立っていることも多いため、下肢からの静脈血を重力に逆らって心臓に戻すには、強い力が必要になります。

◆通常はふくらはぎの筋肉がポンプの役割をして、静脈血を心臓に向かって送り出し、さらに静脈内にある「静脈弁」が逆流を防いでいます。しかし、この筋肉のポンプ機能が何らかの原因で低下したり、静脈弁が正しく働かなくなると、下肢静脈内に血液がたまってしまい下肢静脈瘤を起こします。

◆下肢静脈瘤はどの静脈にできるかによって、いくつかのタイプに分けられます。「クモの巣状静脈瘤」「網目状静脈瘤」と呼ばれるものや、細い静脈にできる「側枝静脈瘤」は、皮膚に近い血管にできるもので、見た目上の悩みはありますが、多くはそれほど心配がなく、症状もほとんどありません。

◆重症化しやすいのは、伏在静脈というところに瘤をつくる静脈瘤です。伏在静脈には、太ももの内側からすねに向かって走る大伏在静脈と、ひざの裏からふくらはぎに向かって走る小伏在静脈の2本があります。

◆伏在静脈に瘤ができるタイプは見た目だけの問題だけでなく、脚のむくみ、だるさ、痛みやこむら返り、かゆみなどを起こし、進行すると血液が溜まる(うっ滞する)ことで、湿疹(うっ滞性皮膚炎)や色素沈着、皮膚潰瘍など、さまざまな症状が現れます。

◆それぞれの症状は、すぐに命に関わるものではありません。しかし、放置していると、血栓ができたり、皮膚がもろくなって出血や感染を招きやすくなったりします。そのため、できるだけ早期に適切な治療を開始することが大切です。

◆軽症例の治療では、運動や弾性ストッキングの着用して血液の流れをよくする「保存療法」が行われます。定期的な医師の指導と経過観察が必要で、保存療法で改善されない場合は、静脈瘤のある血管に対する治療が検討されます。

◆血管に対する治療としては、血管内に薬剤を注入して血管を固める「硬化療法」や脚のつけ根の血管を縛る「高位結紮術」(こういけっさつじゅつ)、脚のつけ根からくるぶしまで血管内にワイヤを入れて血管を引き抜く「ストリッピング手術」などがあります。また、近年では「血管内焼灼術」(アブレーション)」も普及しています。

◆血管内焼灼術は血管内に細いカテーテルを挿入して、高周波エネルギーやレーザー光を用いて静脈の内部を焼いて血管を塞ぐ方法です。日帰り手術も可能になるなど、患者の負担が少なく、早期に日常生活に戻ることができます。

◆下肢静脈瘤は女性に多く、加齢、立ち仕事、妊娠・分娩などが危険因子として考えられています。足を高くして寝る、適度な運動をしてふくらはぎのポンプ機能を維持する、肥満解消など、下肢の血流を良くする生活習慣を心がけて予防に努めましょう。

(監修:東京医科大学病院 総合診療科准教授 原田芳巳/2019年4月19日)

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